Food Industry 飲食產業

可以吃的食物包裝袋 和塑膠說 bye bye!


試想一個畫面:買了熱騰騰的鬆餅邊走邊吃,吃完鬆餅接著也把外包裝吃下去。這個看似奇異的畫面已真實發生在生活中。

「我們想透過減少塑膠垃圾來創造一個更乾淨的世界。」印尼新創公司 Evoware 共同創辦人 David Christian 說。Fast Company導,印尼的海洋塑膠汙染量僅次於中國,其中大部分來自單次使用的塑膠包裝,當地河川也受到嚴重汙染。因此,Evoware 研發以營養豐富的海藻替代塑膠製成包裝袋,人類可以吃下去,就算不吃,丟棄後也會自然分解。

海藻有什麼好處?光是生長期間,海藻就會吸收二氧化碳。以一個約棒球場大的海域來說,每年可長出約 40 噸的海藻,吸收 20.7 噸的溫室氣體。而且有別於玉米之類替代塑膠的材料,海藻不需要肥料就能生長。現在在印尼,海藻產量比銷量還多,農人正陷入維持生計的困境。

Evoware 不願分享生產流程的細節,僅表示他們將海藻用於食品安全的領域,而且製作過程中不會用到任何化學產品。海藻不僅富含纖維與維生素,製作出來的包裝袋也符合清真認證,這對穆斯林占多數的印尼來說是很重要的事。

這款海藻包裝袋遇到熱水就會融化,而且沒有味道,因此 Evoware 打算將其用於泡麵調味料的包裝,如此一來就能直接把整包調味料丟進湯麵裡,省去打開包裝的步驟,也不影響泡麵的味道。此外,也能將之用於當地受歡迎的即溶咖啡。Evoware 近期也在製作漢堡及三明治的包裝。

不過挑戰仍是有的。Christian 表示,儘管印尼的塑膠垃圾汙染嚴重,人們並沒有因而尋求解決辦法。「人們對這方面的了解與覺知仍然非常不足。」他說:「相形之下,我們所做的海藻包裝就顯得沒有必要。」海藻包裝的成本要比塑膠來得貴,不過若能大量生產,成本自然會降低。

其實 Evoware 榮獲了 Circular Design Challenge(暫譯:循環設計競賽),這個比賽由循環經濟領域的協會 Ellen MacArthur Foundation 及社會公益平台 OpenIdeo 共同建立,希望透過競賽來解決 30% 的塑膠包裝因為太小或太複雜而難以回收的問題,如調味料包裝及咖啡杯蓋等。

這項競賽吸引不少公司參加。一個來自捷克的應用程式 Miwa 就提供用量客製化的環保包裝;智利的 Algramo 則將環保容器運用在當地便利商店;英國公司 Delta 則和 Evoware 有異曲同工之妙,製作可食的醬料包裝,供給餐廳使用。針對咖啡杯蓋設計的則有來自英國的 CupClub 及美國的 TrioCup。這些獲獎公司都將於 2018 年參加培訓計畫。


在日常生活中,塑膠無所不在,光是丟棄塑膠垃圾的舉動就足以牽引整個環境生態。入圍今年金馬獎最佳紀錄片的《塑料王國》就走進中國塑料廢品回收廠,滿坑滿谷的塑料廢棄物令人怵目驚心。看到問題的嚴重性,不少公司投入解決行列,除了本文提到的新創公司,英國及德國等地紛紛開設零包裝超市,相關案例不勝枚舉。

 

資料來源:Instead Of Throwing Out This Plastic Wrapper, You Eat It
編譯:Ting Wei
編輯:Cindy Lo
圖:EvowareWorld/facebook, Evoware