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保護消失中的蜜蜂,刻不容緩


蜜蜂數量銳減已經不是新聞,越來越多國家開始採取行動保護這種對環境以及農業十分重要的飛行小生物。MUNCHIES 報導顯示,英國政府將加強控管對農業有利、但嚴重威脅蜜蜂生存的新菸鹼類 (neonicotinoids) 殺蟲劑,以保護數量越來越少的蜜蜂。

根據英國環境、食品暨鄉村事務部(Department for Environment, Food & Rural Affairs,簡稱 DEFRA ) 所發佈的新聞稿,英國有約 1,500 種不同的授粉昆蟲,每年所進行的「農業生產」產值預估高達 4 至 6.8 億英鎊。 如此高的經濟效益,政府理所當然要主動保護人類黑黃相間的務農夥伴。

英國環境、食品暨鄉村事務大臣 Michael Gove 表示他很清楚科學證據能給他著手處理這類殺蟲劑的方向。「許多證據皆指出新菸鹼類殺蟲劑對環境帶來的風險,尤其是對蜜蜂和其他授粉昆蟲造成威脅。這些生物在英國每年高達 1,000 億英鎊產值的食品工業中扮演要角。這個角色讓限制殺蟲劑的法規更名正言順,我們不能將授粉生物置於風險中。」

Gove 表示英國政府脫毆後將會確實限制新菸鹼類的使用,「我已設下一個綠化英國的願景。在這規劃中,環境標準規章不但會維持,甚至嚴格落實。」

2013 年歐盟已開始嚴格禁止新菸鹼類使用於多種作物上,但仍能合法應用於甜菜及冬季穀物的種子處理¹。歐盟執行委員會 (European Commission) 的報告書中表明英國政府只能授權新菸鹼類殺蟲劑作為緊急用途。DEFRA 新聞稿中也明文列出「我們僅在特殊情形且低風險的狀況下使用這類產品,避免對蜜蜂和其他授粉生物產生危害。」英國政府正在加強對蜜蜂的保護。

註1:種子生產者在販售前,對種子進行藥劑、物理機械及生理性等處理,使被處理之種子具有較高的淨度、純度、發芽率及適宜水分含量,可有效地提昇種子的品質,對種苗生長達到最大的保障。

根據衛報的資料顯示,英國政府的決議是基於英國農藥委員會(UK Expert Committee on Pesticides,簡稱 ECP)的報告書,其中提到「暴露於新菸鹼類農藥的田野將對蜜蜂產生不可接受的危害。」

雖然拉高法規施行強度對授粉昆蟲而言是好消息,但對農夫來說就沒有立即的好處,畢竟仍有許多農田施以農藥,且依賴其效果。英國國家農民聯盟 (National Farmers Union) 的代理科學首席顧問 Chris Hartfield 表示:「對於新菸鹼類殺蟲劑所可能導致的環境危害有理解上的落差。從我們的角度來看,ECP 評估得過於嚴重。」

當人類還在為新菸鹼類是否會對環境危害辯論的同時,蜜蜂生存的時間和機會正在一點一滴流失。許多食物大廠已苦惱著如何應付蜜蜂數量銳減所造成的原物料短缺:像是蜂蜜量不足和咖啡產量下降。環境變遷讓靠天吃飯的農業深受影響,如果再加上殺蟲劑和農藥濫用以致授粉生物減少,惡性循環只會越來越糟。有學者提出將農藥從農業中去除,保護環境,其實也就是保護人類自己。

延伸閱讀:
氣候變遷、蜜蜂減少、咖啡產量下降的惡性循環
消失的蜜蜂

資料來源:
UK Pushes Pesticide Ban to Protect Bees
UK will back total ban on bee-harming pesticides, Michael Gove reveals

編譯:Ann Yeh
編輯:Cindy LoTing Wei
Photo Credit: Free-Photos, Mikael Kristenson, PollyDot, PDPhotos