氣候變遷、蜜蜂減少、咖啡產量下降的惡性循環


全球暖化影響許多作物生長,咖啡也深受其害,不僅產量降低,風味和香氣產生劇烈變化,也加重了作物疾病與蟲害加劇。

但是我們可能沒想過的是,自然界最重要的授粉昆蟲之一——蜜蜂也深受氣候變遷影響,而進一步影響咖啡產量,NPR 報導。

雖說咖啡大多屬於自花授粉作物,沒有蜜蜂也不會絕跡。然而,蜜蜂的傳粉活動卻有助於提升產量,目前約有 20-25% 的咖啡豆產量來自蜜蜂授粉,美國佛蒙特大學岡德環境學研究所 (Gund Institute for Environment) 所長 Taylor Ricketts 指出這個重要事實。不僅如此,蜜蜂還能使咖啡豆大小更為一致,提升作物品質。

可是氣候變遷正在威脅蜜蜂以及咖啡豆種植地。因此,《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences) 發表一份新研究,號稱是首次針對氣候變化將對咖啡與蜜蜂造成的影響進行模擬。

研究團隊預估,2050 年以前氣候變遷將導致咖啡豆重要產區——拉丁美洲適合種植咖啡豆的面積減少 73-88%,比先前其他研究的預估高出許多。此外,在未來適宜栽種咖啡豆的地區,蜜蜂品種多樣性也會下降 8-18%。雖說所有產區至少能保有五種蜜蜂,半數左右的產地則能保有十個以上的品種。

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「我們知道氣候變遷會以各式各樣的方式破壞農業。」Ricketts 說到,例如以不同方式促使適合咖啡與蜜蜂生長的地區移動。

「這些都是個別的物種,但剛好同時面臨棲地轉變。」Ricketts 說,但這些生物的耐熱程度都不同。舉例來說,當蜜蜂的耐熱力到達臨界點,就沒有辦法進入較溫暖的咖啡產區。

所以 Ricketts 說,研究團隊好奇的是:當適合種植咖啡的土地遷移並縮小,授粉昆蟲會讓咖啡減產與氣候變遷的問題更加惡化,還是助於緩解?

採用電腦模型評估後,他們發現答案是都會。雖然多數咖啡產區的蜜蜂多樣性將會減少,但是大約 16% 的咖啡產地的蜜蜂品種將會更多元。

根據預估,將失去最多咖啡產地的國家包含尼加拉瓜、宏都拉斯和委內瑞拉。但是,某些地區適合栽種咖啡的面積卻反倒可能稍微拓展,像是墨西哥、瓜地馬拉、哥倫比亞和哥斯大黎加。

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「我們將會失去很多,卻只多獲得一點點。」Ricketts 說。

另外,在某些地區,氣候變遷對於咖啡適應性和蜜蜂品種多樣性的影響截然不同。該研究團隊提出,未來咖啡豆適應性與蜜蜂種類都增加(意即正耦合)的地區為 10-22%,不過約有 34–51% 的地區兩者都將下降(意即負耦合)。此外,在 31–33% 的咖啡種植地,蜜蜂多樣性將會減少,但咖啡適應性卻會提升。

Ricketts 強調,這些討論不只是探討未來有沒有咖啡可以喝,更是數以百萬計賴咖啡維生的小農將受到的影響。「產地面臨的危機其實更多,不只是擔心我在紐約愛喝的那杯濃縮咖啡是否會變得更貴?氣候變遷將對全球貧困地區數百萬人賴以維生的作物造成威脅。」

至於該怎麼應對?該研究報告中建議幾項做法,或有助於減緩氣候變遷對咖啡農造成的打擊:

  • 注重維持咖啡產區的野生蜜蜂棲息地,尤其是那些在全球暖化後誕生的新品種。
  • 其次,在蜂蜜種類可能會下降的地區,隨著咖啡適應性的增加,應優先實施對咖啡園的管理,從而增加蜜蜂棲息地,此外也助於維護本地原有蜜蜂種類。例如在氣候溫暖的地區,將咖啡樹重於樹蔭下,不但能讓咖啡豆保持低溫,也更適合授粉昆蟲棲息。
  • 對於未來將經歷負耦合的地區,因為再也無法栽種咖啡豆,策略應著重於支援農民轉種其他適合未來氣候條件的作物,或尋找非農業生計。

或許你曾聽過:如果蜜蜂從地表上消失,人類活不過四年。姑且不論這句話出自何處,蜜蜂確實與人類生活密切相關。事實上,地球上有超過三分之一的作物必須倚賴蜜蜂授粉才能存活,而咖啡便是其一。

即使我們無法立即為咖啡產地做些什麼,但全球暖化問題每個人都該盡一份力,以拯救蜜蜂來說,此報導便提供了可以從自身做起的簡單方法:在家中庭院或陽台多種點花草吧!

文章來源:
Coffee, Bees and Climate Change Are Linked In Ways You May Not Have Expected

編譯:Patricia Ma
編輯:Cindy Lo
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