從洗碗工到主廚 Andy Blanton 對食物的熱愛與追求


當廚師的理由可以很多,但或許很多人都跟 Andy Blanton 一樣:看到食物為人們帶來的幸福笑容。

從 15 歲在餐廳當洗碗工時,Andy Blanton 的廚師夢已悄悄在心底萌芽。他後來從美國路易西安納州廚藝學院 (Culinary Arts Institute of Louisiana) 畢業,曾在紐澳良知名餐廳 Commanders Palace 及榮獲詹姆斯比爾德獎 (James Beard Awards)¹ 的餐廳 Brigtsen’s Restaurant 工作。

¹ 堪稱美國廚藝界的奧斯卡獎,一年一度評選美國當地最佳餐廳及最佳主廚等項目。

Andy Blanton, executive chef at Cafe Kandahar, prepares a meal. Beacon File Photo

1999 年,Andy Blanton 轉移陣地來到蒙大拿州,很快地在餐廳 Café Kandahar 升上行政主廚,六年後更直接把餐廳買下,提供講求產地到餐桌的料理。

這幾年間,Andy Blanton 不斷被提名為詹姆斯比爾德獎美國西北區的最佳主廚。也因為致力於產地到餐桌,蒙大拿州的白鮭漸漸受到全國人民重視,Andy Blanton 的表現獲得當地觀光局的認可。

近期他在 JustLuxe 的訪談中透露對料理的熱愛,以及當時從洗碗工到廚師的轉折。

Q:是什麼激發了你成為廚師?

當我還是洗碗工、負責料理前置作業時,我就被廚師的工作深深吸引,我欣賞那些樂在其中的廚師,還有他們的生活方式。此外,食物的多樣性讓我驚嘆連連,我也越來越感激食物為人類帶來的快樂,這裡指的不只是廚師,還有享用的人們。

Q:你在烹飪上的座右銘是?

「考量周全的料理。」

這句話的意思是,從找尋食材時,就要注意食材的來源及季節性,以好品質的食物來創造、提升料理。

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Q:最近有沒有迷上什麼食材或趨勢?

趨勢:從鼻子到尾巴 (Nose-to-Tail) 的烹飪方式、訂位時先付訂金搭配固定價格套餐的運作模式,還有漸漸成為主流的產地到餐桌概念。

食材:日本和牛、松露和任何野生食材。

Q:最愛的飲食之旅是?

基本上歐洲任何地方我都喜歡。比如說我在義大利時,有去野外找松露、試飲巴薩米克醋,並觀摩帕瑪乾酪及橄欖油的傳統製作方式,讓我很印象深刻。

Q:你怎麼形容自己的餐廳?

一個小巧、有些粗獷卻又不失雅致的高級餐飲場合。食物品質是永遠不能妥協的標準,以此出發,製作充滿創意的餐點。

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Q:當廚師至今最令你驕傲的時刻是?

2012 年受邀到詹姆斯比爾德會所 (James Beard House) 烹飪時,是我目前經歷最艱難的挑戰。總共有 60 人,一人會吃到 11 道菜,但廚師只有四個,外加兩名廚藝學校的助手,對我來說是無比真實的考驗。還記得晚會結束後我高興到不能自己,至今這仍是我所經歷過最大的成就。

資料來源:From Dishwasher to the James Beard House: Chef Andy Blanton
編譯:Ting Wei
編輯:Cindy Lo
圖:JustLuxe(1)(2)/Flathead Beacon/Big Sky Journal