Food Trend 飲食趨勢

創始人桑德斯上校也想不到,英國肯德基即將推出素炸雞


講到美式炸雞,「肯德基爺爺」和藹的招牌笑臉想必是許多人共同的記憶,然而這位美國快餐文化的代表人物一定怎麼也想不到如今自家店裡竟然要推出素炸雞。

肯德基近日宣布將走出傳統,預計在 2019 年於英國推出新產品「素炸雞」,目前正在使用素雞肉與必不可少的獨門香料配方進行測試,但據肯德基的發言人對《紐約時報》等媒體表示,素炸雞食譜還處於初期的研發階段,因此關於產品細節仍是機密。

肯德基之所以會跨出這一大步,源於英國最近推行的新政策,為了控制全國肥胖問題,英國公共衛生部在今年 3 月時宣布預計在 2024 年時削減部分食物中 20% 的卡路里,其中包含比薩、快餐、小吃零食等。「為了跟上多變的消費者生活方式,我們隨時都在做調整,這也是我們推出素食菜單的原因之一。」肯德基發言人對《CNN》 表示。該品牌預計在 7 年內達成英國政府的目標,除了素炸雞之外,未來還會提出更多符合健康需求的產品。

另一方面,消費者對素肉、素臘腸等肉類替代品的喜愛也是促使肯德基改進菜單的原因之一。《紐約時報》報導,據市調公司歐睿國際 (Euromonitor International) 發布的統計數字,去年美國消費者在肉類替代品上的支出約為台幣 2,100 億元,比六年前增加 25.6%。同樣的,英國人對素肉的需求也急速攀升,去年消費者在此類產品上支出約為台幣 1,100 億元,和 2012 年的統計相比,成長超出 50%。

而快餐界龍頭麥當勞早在去年 12 月就於芬蘭與瑞典搶先推出名為 McVegan 的素漢堡,反應超出預期,顧客們紛紛給予正面評價,也吸引許多不再上門的消費者回籠。除此之外,素肉界的領頭羊 Impossible Foods 與 Beyond Meat 將素肉推廣至快餐、餐廳與超市的努力也開始出現成果,Impossible Foods 除了在美國連鎖快餐店 White Castle 推出台幣約 60 元的 Impossible Slider 小漢堡,也在高檔餐廳端出 Barebuger 和 Umami Burger 等素食菜單。Beyond Meat 則與連鎖餐廳 TGI Fridays 合作,並打進超市通路,甚至在 Amazon Fresh 網購也能買到這些素肉產品。Impossible Foods 的執行長 Patrick Brown 認為在盲食測驗中,素肉受到測試者歡迎的程度證明了「肉必由動物身上來」這個理論不僅是可以被推翻的,更顯示了素肉市場的潛力。

市調機構 NPD Group 的調查也證實了 Brown 的看法,從去年開始,不僅是美國食品供應商與餐廳,連家庭消費者對素漢堡肉和肉類替代品的需求都在持續增加中,而 NPD Group 報告中也表示有 60% 的消費者想藉由混合攝取動物性與植物性蛋白來提高飲食中的蛋白質含量。 近期的另項市調中則顯示,14% 的美國消費者會定期購買植物奶、豆腐等肉類替代品,但這些消費者中又有 86% 的人不認為自己算得上吃素或是純素飲食者,「由於口味的改良與普及,植物性蛋白已不再是吃素者或純素飲食的專利了。」NPD Group 在報告中說道。

素肉由最初單純為素食者提供的蛋白質替代品,提升到連一般消費者也能接受,最終達到讓消費者因為產品美味而購買,素食產業在這方面所投注的努力與心血,著實讓人驚嘆。這些努力也使現代餐飲市場產生了正向的改變。甚至讓像是肯德基、麥當勞這樣的連鎖速食業者跟著開始正視素食市場,推出更符合環境永續與低碳飲食的餐點。對於素食生產商而言,不論是 Impossible Foods 還是 Beyond Meat,都希望能藉由推出更美味的素肉產品來鼓勵人們嘗試肉類以外的不同選擇,跳脫「無肉不歡」的迷思。素肉也許不會是改善環境的終極解答,但假如純素肉品能兼顧健康與美味,對於消費者而言,不正代表著更多樣化的美味選擇嗎?同時,嚐試這些新奇的素食產品也可說是給這些為人類飲食文化而努力的研究者們的鼓勵,說不準你也會成為這新一代素食的粉絲呢!

延伸閱讀:
征服名廚和食評的嘴 會流血的素肉市場看漲
海洋版的擬真素肉:菌類與藻類組合成的仿鮭魚排

參考資料:
KFC Will Test Vegetarian ‘Fried Chicken,’ Original Herbs and Spices Included
Kentucky Fried What? KFC will test a vegetarian alternative in UK
KFC Is Making Vegetarian “Fried Chicken”
The Plant-Based Meat Trend Is Sizzling — Even KFC Is Eyeing Faux-Chicken

編譯:Lin Chao
編輯:Cindy LoWanyu WangPatricia Ma
圖:Johnny Silvercloud (CC BY-SA 2.0) 、Meditations (CC0)、Marco Verch (CC BY 2.0)