借用古法,幫助落後地區保存食物的智慧


或許你知道食物浪費的嚴重性,但你知道因為缺乏完善設備與技術,亞洲的食物浪費量就佔全球的一半嗎?

CNBC 報導,南亞就有三分之一的人口處於極度貧窮的狀況,即使如此,食物仍遭浪費。據聯合國估計,在南亞及東南亞,平均每人每年浪費約 120 到 170 公斤的食物。

當多數人試圖靠科技解決問題,也有人回溯歷史尋找答案。FOOD & WINE 報導,新加坡南洋理工大學研究發現,在古埃及、羅馬和波斯社會中,人們會採取蒸發冷卻 (evaporative cooling) 的方式保鮮食物。「他們會將兩個陶鍋相疊,在陶鍋間的空隙中填滿沙與水,當水分蒸發時會帶走熱氣使溫度降低,靠冷卻的溫度保存食物。」研究員 Tamara Nair 及 Christopher Lim 說。

研究員發現東南亞與南亞地區的食物浪費多是在運輸及保存階段發生,光是在印度就因為沒有良好冷藏系統,使得 40% 蔬果遭浪費。「有的成因是過時的農業模式、不良的道路和硬體設施,缺乏冷藏設備的卡車就是一例。」研究員說。而這也是蒸發冷卻保存法得以派上用場的地方。

麻省理工學院就以蒸發冷卻的概念設計出一款名為 Evaptainer 的「冰箱」,不僅不須電力、重量輕、成本不高,而且能讓食材降溫攝氏三十度之多。目前已成功在摩洛哥測試,希望能幫助較偏遠落後的低收入家庭,救回原先可能遭到浪費的食物。

Nair 及 Lim 也希望能做出類似的裝置,並使其普及至東南亞的落後地區,而這或許得仰賴政府的支持。如此除了幫助保存食物,也實踐永續能源的理念,同時也解少偏遠地區開發電力的政治壓力。


針對食物保存而研發的技術有很多,像是去年美國波士頓塔夫斯大學 (Tufts University) 研發絲心蛋白 (fibroin),宣稱只要將蔬果浸過絲心蛋白就能形成一層無色無味、可食用的保護膜,即使在常溫下,蔬果也能保存一週。不過除了仰賴科技,回頭從古法中找尋靈感也不失為好方法。

資料來源:
This Ancient Storage Technique Could Be the Solution to Food Waste
This ancient storage idea may resolve Asia’s food waste
編譯:Ting Wei
編輯:Cindy Lo
圖:Evaptainers, Survival Skills