可以吃的保鮮膜?蔬果不冷藏依舊新鮮多汁


以往,蔬果需要冷藏才能保存,以後或許不用了!美國波士頓塔夫斯大學(Tufts University)於期刊《科學報告》(Scientific Reports,暫譯)發表了一項研究,他們發出新技術,只要將蔬果浸過絲心蛋白(fibroin),就能形成一層無色、無味、可食用的保護膜,即使在常溫下,蔬果也能保存一週。

什麼是絲心蛋白?它其實就是組成蠶絲及蜘蛛網的蛋白質,能調節植物的呼吸作用,並減緩蔬果脫水的速度。研究人員將新鮮草莓浸在絲心蛋白的液體中,浸的越久,形成的保護膜越厚,厚度約介於 27 至 35 微米,肉眼幾乎難以察覺。過了七天後發現,即使放在室溫下,草莓仍新鮮多汁。如下圖,左邊的沒有絲心蛋白,七天後發黑。中間的則有絲心蛋白保護,右邊的也有,而且更厚,一週後草莓仍飽滿有色澤。

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不過這並不是告訴你可以把家裡的蔬果放久一點,這個技術的目的是為了解決全球食物浪費的問題。根據聯合國農糧組織報告,光是將蔬果從生產者運到消費者手上的這段過程,全世界就因蔬果腐壞而浪費掉其中的 50%。

近年其實有其他類似保存蔬果的方式,像是以脂質及樹脂等做成保護膜,不過絲心蛋白的成效較好,不僅抗菌,還能被生物分解。雖然研究人員尚未測試絲心蛋白是否會影響食物的味道,不過可以確定,這並不會影響蔬果的結構。

資料來源:
Edible Spider Silk Coating Keeps Fruit Fresh Without Refrigeration
Silk can keep fruit fresh without refrigeration
Silk Fibroin as Edible Coating for Perishable Food Preservation

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文字:Ting Wei
圖:wallpaperhd/atkins