NBA 退休後跨行酒業 姚明在加州的葡萄酒莊


在球壇叱吒一時的姚明,曾被《時代雜誌》選為世界百大影響力人物。2011 年從 NBA 退休後,他展開了另一條人生道路,除了一直以來投入的動物保育活動,也在加州納帕創建自己的葡萄酒品牌。

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《富比士》報導,姚明於 2011 年開始的 Yao Family Wines 很快便獲得外界肯定。Robb Report 雜誌將其列入 2012 年的最佳名單,Wine Enthusiast 雜誌也提名為 2012 年美國年度酒莊。知名品酒專家 Robert Parker 也曾說:「我知道很多人覺得名人用自己的名字為葡萄酒取名好像流於平庸,但事實並非如此。兩款赤霞珠其實很棒,Reserve (高階款)也是,和納帕其它的好酒一樣傑出。」他給了 2012 Reserve 96 分的好評。

儘管如此,姚明仍謙虛地說:「我們還很年輕,還有很多要學。」不過,不可否認的是他對酒莊的投入,還有釀酒師 Tom Hinde 的一臂之力。

從 1997 到 2005 年,Tom Hinde 是 Kendall-Jackson Wine Estates 酒莊的經理,協助開發兩個知名的赤霞珠葡萄企劃。2005 到 2010 年,成為 Flowers Vineyard and Winery ,一個精於黑皮諾及夏多內葡萄品種酒莊的執行長。經驗豐富的他,最後來到姚明的酒莊和他一起工作,回過頭來和赤霞珠葡萄打交道。一起來看看他怎麼說:

Q:是什麼讓你想參與 Yao Family Wines?

我之前曾和姚明及他的同事碰面。他人很和善,和他交談之後,我發現他對葡萄酒很投入,也想找個合適人選為他工作,他想要自己的事業和產品,對於自己的品牌也很有信心。而我想幫他了解加州葡萄酒的世界。

Q:為什麼姚明選擇加州?

大家都會問:「為什麼不選義大利、澳洲或法國?」他的答案很簡單:「我沒在那些地方居住或工作九年。但我在美國工作、玩樂,我喜歡美國的葡萄酒,也喜歡和妻子一起造訪納帕。」

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Q:工作上,你和姚明常一起品酒嗎?

姚明對葡萄酒很投入,在混合不同品種時他會和我們一起工作、給我們意見。他特別喜歡不過於強烈、單寧適中的溫和風味,與其說氣勢洶洶,用優雅形容更恰當。

Q:銷往美國及中國的酒標有什麼不同?

我們有做中文酒標。正面的酒標在兩國其實沒有分別,不過背面的則有中英文的區隔。比較特別的是,我們和柯達軟片合作,背標上有編碼,以確保葡萄酒的來源及品質,保護自己的產品。這個技術也有應用在移民及貨幣流通。

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Q:你覺得中國市場已經準備好接納加州的高級葡萄酒了嗎?

我想是的,品質是打進每個市場的首要條件,雖然我必須承認,納帕尚未趕上法國或澳洲等葡萄酒在消費者心中的分量。法國是這方面的專家,不僅廠商有本事,除了在中國建立二十年的事業,還有各種機構支持,政府也多有補助,「最好的葡萄酒來自法國傑出酒莊」的觀念早已深植人心。但當消費者試過品質好的加州葡萄酒,他們會開始改觀。中國市場仍在發展階段,要加州葡萄酒受到重視,或許需要一點奇蹟,不過我們認為不用花到二十多年之久,應該七年左右就足夠。


Tom Hinde 認為,在中國,姚明的葡萄酒賣的比其它納帕葡萄酒還好,不過和法國葡萄酒相比,仍差了一些。「很顯然,波爾多葡萄酒比納帕葡萄酒還有名。」姚明說:「但我們正努力趕上。」

如果這是真的,姚明或許是關鍵之一。這位曾在 2008 年北京奧運傳遞聖火的運動明星,在中國名氣響亮,正如 Tom Hinde 所說:「他幫助打開中國市場大門,讓我們得以和消費者對話。」

資料來源:
Tall Drink of Wine: Behind the Success of Yao Ming’s Napa Valley Winery
Q&A with Tom Hinde, President and Director of Winemaking of Yao Family Wines
NBA Star Yao Ming Makes Highly Acclaimed Wines And Fights Wildlife Poaching
編譯:Ting Wei
編輯:Cindy Lo
圖:Forbes(1)(2)/WSJ/The Drink Business/Decanter China