La Colombe 掀起咖啡新革命?喝的到奶泡的罐裝氮氣拿鐵


在忙碌的生活中,咖啡是許多人必備的提神飲料,除了咖啡廳或便利商店的現磨咖啡外,近年來罐裝咖啡種類也越來越多,各有特色,任君挑選。自 1969 年日本 UCC 咖啡開始致力研發方便即飲的罐裝咖啡後,逐漸被許多人當成能量飲料與氣泡飲料的替代品,在罐裝飲料的市場有著不可忽視的地位。

《Food & Wine》報導,罐裝咖啡在美國的成長率從 2011 至 2016 年上升了一倍,預估 2017 年會繼續成長 13%,故各家飲料公司的咖啡產品紛紛推陳出新,其中包括大家熟悉的星巴克玻璃瓶裝 Frappuccino、美國麥當勞的 McCafe Frappe 與 Dunkin Donuts Iced Coffee 等,甚至藍瓶咖啡 (Blue Bottle Coffee) 也搭上這波熱潮推出自家的冷藏即飲咖啡,讓咖啡愛好者能不受地點的限制隨身攜帶,也給了其他咖啡廳如何突破地域限制的靈感,以超市和便利商店為據點販售罐裝咖啡代替實體展店,如今有家咖啡廳更以自家的招牌咖啡打入全美零售界,讓消費者隨時隨地都能喝到好咖啡。

位於美國費城的 La Colombe 咖啡廳以咖啡烘培起家,目前全美有 30 家分店,自詡為第三波咖啡浪潮先鋒的 La Colombe 對於選豆與交易有自己的堅持,除致力提供好咖啡,其創立者 Todd Carmichael 對咖啡產業的未來與科技也有獨到見解。在見到人們對氮氣冷釀咖啡¹的喜愛後,Carmichael 開始思考氮氣注入這項技術的發展性。對奶泡情有獨鍾的他將冷釀咖啡與牛奶融合氮氣注入的技術,推出讓顧客能喝到像由酒吧啤酒桶直接注入杯中般,帶有濃密奶泡的冰拿鐵:Draft Latte,讓消費者體驗到全新的咖啡口感。

¹氮氣冷釀咖啡 (Nitro Cold Brew Coffee) 利用氮氣加壓技術可產生比二氧化碳更綿密濃郁的泡沫,創造如生啤酒般的咖啡口感

在 Draft Latte 大受歡迎後,Carmichael 開始向世人展現他對於咖啡產業未來的想法,曾在星巴克工作的 Carmichael 見證星巴克藉由在城市廣佈設點,讓咖啡與生活緊密連結,革命性地改變人們與咖啡互動的方式,但他也從中看到咖啡店所不能提供的可能性。Carmichael 在星巴克店裡觀察到許多排隊買咖啡的人其實並沒有閒暇時間坐下享用,想要的常常只是一杯能快速帶著走的好咖啡。這個現象為 Carmichael 展現了咖啡產業未來的可能面貌:如果從便利商店的冷藏櫃裡買到的咖啡能像店裡現泡同樣好喝,消費者就能隨時享受好咖啡,而不需要受限於咖啡店。

看到這項令人振奮的可能性,La Colombe 開始在罐裝咖啡的科技下投注大量心血,希望改變店家提供咖啡的方式,再度掀起咖啡產業的新革命。2017 年 La Colombe 推出罐裝 Draft Latte,成為全球首款喝得到奶泡的冷藏即飲咖啡。說起來簡單,但背後可蘊含著複雜的技術,咖啡罐底部有封住的小空間裝填著液態氮,打開拉環時因為壓力的改變,液態氮轉化為氮氣注入咖啡,伴隨濃密細小的泡沫衝向頂部,形成我們熟悉的奶泡口感,搭配天然蔗糖與無乳糖牛奶,讓消費者除了體驗 Draft Latte 濃郁綿密的口感衝擊外,也不需有人工添加物的疑慮,獨特的口味快速席捲全美,成為銷售最快的即飲咖啡。「 相對於在城市各個角落駐點,我們更想讓消費者能隨時隨地享受到如同現泡咖啡的口感。」Carmichael 對《Forbes》雜誌如此說道。為了滿足難以抑止的好奇心,筆者買了兩罐回家嘗試,La Colombe 的咖啡罐比一般易開罐多了一個飲用蓋,要先拆開才能拉開拉環,之後裝回飲用蓋來保證口感不被金屬罐身影響,很是貼心。咖啡開罐時會像汽水開瓶一樣嘶嘶作響,那便是罐底氣體注入咖啡的證明。口感上比一般咖啡多了一層細緻的絲絨感,些微的甜味與義式濃縮的苦味相襯,精緻的口味讓人不難想像為何他會成為受歡迎的即飲咖啡,即便與現泡還是不同,但非常好喝!

從星巴克、藍瓶咖啡到 La Colombe,我們不難看出罐裝咖啡已開始突破傳統「咖啡替代品」的既定角色,成為許多咖啡業者向消費者傳達經營理念與自我突破的象徵,La Colombe 藉由更新罐裝咖啡的科技來重現咖啡的原始樣貌,試圖再度改變咖啡與生活的關係。未來,La Colombe 希望讓所有在咖啡店看到的品項都能被消費者輕易重現,像是能自我加熱的包裝罐、能重現手沖咖啡品質的咖啡膠囊等等各種天馬行空的想法,在不遠的未來讓咖啡不再受到咖啡店的地域限制,每個人都能隨時享用到猶如現泡的好咖啡。

正如 Carmichael 說的「我的競爭對手不是其他咖啡公司推出的罐裝咖啡,每一家的產品都各具特色,並不衝突。而冷釀咖啡也只是罐裝咖啡的基礎,我們真正的目標是改變全世界喝咖啡的習慣。」也許你對罐裝咖啡嗤之以鼻,但假如這樣新型態的罐裝咖啡與新科技能讓更多人品嚐到好咖啡,進而愛上咖啡這項深邃又多變的美好,何嘗不是美事一樁?更有甚者,我們正在透過這些咖啡品牌的努力下見證又一次的咖啡產業革命呢!

參考資料:
The Ready-to-Drink Coffee Market Heats Up
La Colombe to Premiere New Ready-to-Drink Beverages at Expo West
Backed By Chobani’s Founder, A Local Coffee Chain Tries To Revolutionize The Industry
Why Gourmet Coffee Roasters Are Racing to Perfect Canned Drinks

編譯:Lin Chao
編輯:Cindy LoWanyu WangPatricia Ma
圖:La Colombe