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香草價格恐飆漲,比銀還貴!


因為氣候變遷的緣故,今年年初,美國國家海洋暨大氣總署 (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA) 指出可可樹恐怕在 2050 年就瀕臨絕跡。才過不到幾個月,最近又有消息傳出,價格已經高得嚇人的香草 (vanilla) 恐怕再漲一波。

馬達加斯加所產的天然香草佔全球產量的 80~85%,然而因為收成可能不如預期,據《經濟學人》雜誌指出,價格已到達每公斤 600 美元,比去年底的 550 美元高,更比銀的價格高出 60 美元!

近年香草漲價的消息屢屢傳出,相比過去幾年,售價遠遠差了十倍之多。為什麼會這樣?

1980 年代左右,馬達加斯加的政府一度掌控香草售價,買家只好轉而購買價格低廉、品質也相對低落的香草,使得當局不得不放鬆這方面的限制。然而,當時聯合利華及雀巢等食品業巨頭紛紛增加合成香草醛 (synthetic vanillin) 的用量,馬達加斯加的香草吸引力降低,農民不是賺得少,就是離開這塊領域另尋他路。

後來,大眾口味開始改變,人們越來越追求天然的滋味,自 2011 年起不少廠商開始回歸天然香草。2015 年雀巢更宣布在五年內將把食物原料通通換成天然食材。於是,香草的價格開始上揚,不只受到為極端氣候影響,也因為香草的栽培時間長,趕不上大量的需求;香草需要三到五年的時間生長成熟,而且結構特殊,須透過人工授粉結莢,高度仰賴人力加上生長環境限制,使香草價格居高不下。此外,有的出口商還會囤積存貨,等價格飆升時再賣得更好的價錢。種種原因使香草價格逐年上漲。

這樣的結果迫使食品業者將產品售價抬高。《每日郵報》指出,雀巢的香草冰淇淋就貴了 2.5%,而倫敦的冰品店 Oddono 更直接停售香草口味的冰淇淋。

雖然要等到六月正式收成時才會知道香草的價格走向,但光是這樣的預測傳出就已經引起不安與揣測,可見其威力

既然如此,有的人可能會想趁這個機會先買個香草莢或香草精。其實如果只是希望為料理增添香氣,也可以試試看用其他食材替代香草精,比如說用蘭姆酒或波本酒等風味突出的深色酒款取代。如果不喜歡酒精,也可以改用楓糖漿或杏仁精 (almond extract)。雖然味道不一樣,但至少能帶來更有層次的風味,或許是暫時緩解料理需求的方式之一。

 

資料來源:
Co-no! Vanilla ice cream price is set to soar this summer as fears grow for this year’s crop
Vanilla Prices Are About to Skyrocket—Here’s Why
Why there is a worldwide shortage of vanilla
Scientists Expect Chocolate to Go Extinct by 2050
Out of Vanilla Extract? This Substitute is Probably in Your Kitchen
Substitutes for Vanilla Extract
編譯:Ting Wei
編輯:Cindy Lo
圖:Wikimedia CommonsBru-nOpoppyandwhale/ Twenty20