飲食文化 Culture & Trends

食物的力量:為心臟疾病患者而生的烹飪課


都說飲食和健康息息相關,如果能針對這點,從根本來治療疾病呢?

炸雞鬆餅、炸玉米球 (hushpuppies)¹ 、焗烤起司通心粉……這些在美國南方風行的靈魂食物 (soul food) 雖然擁有撫慰人心的樸實滋味,但高油、高鹽、高糖的飲食特色也為當地居民帶來健康上的負擔。除了吃藥,是不是還有別的方法對症下藥?

¹ 以玉米粉油炸而成的鹹食。

紐澳良高德林烹飪醫學中心 (Goldring Center for Culinary Medicine) 的研究員 Colleen McCullough 自去年八月開始進行一年半的測試,希望能藉由烹飪來降低慢性心臟衰竭 (Chronic Heart Failure, CHF) 病患再入院的機率。換句話說,比起過去直接開藥給病人,她的處方是讓病人去上烹飪課。「除非病人願意改變飲食習慣,否則慢性心臟衰竭的情形只會越來越嚴重。」美國非營利健康組織 Spectrum Health 的醫師 Kristi Artz 也在美國公共廣播電台 NPR 提出類似論點。

烹飪課三個字說來簡單,在執行上確有不少阻礙。因為貧窮,加上大眾運輸工具不發達,這些病人較難取得營養健康的食物。此外,慢性心臟衰竭患者容易因為呼吸困難或腳部水腫而不良於行。為了方便他們移動,高德林烹飪醫學中心的執行總監 Timothy Harlan 提供計程車券給病人。

課程內容則把重心放在食材的選用與替代上。比如說要如何用菇類或扁豆代替紅肉來做義大利麵醬料,或是以煙燻紅椒粉取代醃豬肉與肉腸,做出經典靈魂食物之一的紅豆飯。其實這些人很多都不會烹飪,甚至不太識字,因此要怎麼透過大量的視覺資訊來輔助教學就變得相當重要。除了烹飪,他們也要學習如何在有限預算內購買食材、善用剩食等。

雖然還不能保證這樣的方式百分之百可行,不過已經能看到一點改變。在參與烹飪課前,病患 Shirline Burbanks 從沒聽過素食這件事。如今她已採取這種飲食方式,「她不斷重新改良她的香料雜燴湯 (gumbo)¹ 食譜,還會問我這樣合不合格。」McCullough 說。

¹ 美國南方著名料理,以秋葵、洋蔥、肉類及香料等各式食材製成的濃湯。

事實上,不少專家都在等這項研究的結果出爐。雖然尚未能定論,不過「如果能把烹飪課視為標準療程,我們就可以開食物的處方了。這是我希望會有的結果。」Artz 說。

此外,雖然烹飪課看似單純以治療疾病為目的,不過在其他方面也為病人帶來好處。「他們到課堂上會和彼此擁抱、聚在一起做飯聊天。」McCullough 說。因為有著相似的健康狀況,彼此更能互相體諒、依靠,甚至激勵學習。


說到烹飪課,一般會先想到的不是專業廚藝課程,就是閒暇時增添生活情趣的活動。但其實烹飪課能做的還有好多;從做菜認識自己每天都要吃的食物,從食物開始為自己的健康生活打底。

 

資料來源:
Can Cooking Classes Keep Chronic Heart Failure Patients Out Of The Hospital?
Researchers using cooking classes to combat heart failure
編譯:Ting Wei
編輯:Cindy LoWanyu Wang
圖:LibreshotCaroline Attwood