2018台灣餐飲創新高峰會 專題報導

食品科技創投公司引領未來飲食:專訪 Bits x Bites 總經理兼創始人何瑞怡


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何瑞怡 Matilda Ho,從台灣出發,至美國進修後再到上海深耕。待過國際品牌顧問集團、管理諮詢公司以及知名品牌設計公司,以顧問角度與前衛眼光參與餐飲業。她所建立的一米市集 2015 年上線,現今是中國唯一一個關注食品透明度和消费者教育的上農夫市集,致力於將乾淨安全的食材送到消費者手中。Matilda 如何以線上與線下的配合,讓安全食材的理念與堅持傳達給消費者?

「線上文章傳遞理念,不見得能讓消費者分辨我們食物比較安全的原因。」Matilda 表示。於是一米市集團隊更注重線下的試吃和教育,唯有讓消費者真的喝到湯、吃到蔬菜,才會觸發味覺記憶和辨識。「他們說:『你們這碗湯跟我小時候在奶奶家後院喝到的湯很像,雞的品質也跟現在在家旁邊買到的味道不一樣。』」Matilda 在訪談中如此說,「我們最重要的品牌價值是信任,透過電商和互聯網的環節讓消費者感受到這個價值主張。」

▲ 何瑞怡 (Matilda Ho),Bits x Bites 總經理兼創始人、一米市集創始人

一米市集的形式還容易理解,但 Matilda 創辦的食品科技加速器以及創業機構 Bits x Bites 的形式和概念在台灣普遍陌生。Bits x Bites 是食品科技加速器 (food acclerator)¹ 創業機構 (venture capital)²,引領多項全球性食品科技項目發展。食品創投的角色,是利用深根當地所獲得的資源和渠道,協助這些初創企業在早期獲得成功。國際上的創新飲食項目當中有的是食物開發、農業生產、運輸,或是餐廳現場與生活應用。從 Matilda 的經歷和角度觀察,科技不但與現代人的日常飲食習慣緊密連結,還會全面影響未來人類的飲食風貌。

註 1:加速器是為了達成被投資的短期目標,幫助初創公司的特定項目在短時間內進行規劃、提報、改進,實現特定目標,或者得到天使投資人或創業投資的青睞,提供資金、知識或其他資源上的投資。

註 2:創業投資公司透過投資、提供增值服務幫助新創公司成功營運,利用出售股權等方式獲得利潤。

「科技可以是各種環節的解決方案。」根據多年在食品相關領域的經驗,Matilda 看到太多可以進步、改善的問題,例如食物種植生產時造成的浪費。如今科技注入,越來越多農場作業者轉而進化、使用精密農業,利用 AI 人工智慧或機器人數據化了解土壤濕度、環境溫度等資訊,再估測施打有機肥料的量和方式,能減少生產上不必要的資源耗損。

科技也協助餐飲業目前面臨到的人力以及管理的挑戰。除了點餐系統或 Enterprise Resource Planning(簡稱 ERP)系統³ 需以新科技優化,將來還會有更多機器人點餐以降低勞動開銷,或是透過 AI 預測餐廳每日成本;美國甚至有一間新創公司以 AI 技術預測來店人流,讓店家得以改善供餐環節和流程。

註 3:簡單來說,ERP 系統應具備以下功能:基本資料的管理維護、庫存、採購進貨、財務、人資以及事務管理等多項管理系統的功能;每種行業有不同 ERP 相關子系統。

上述環節之外,更有顛覆日常生活的科技,例如人造肉 (cultured meat)。在 Bits x Bites 的項目中,目前讓 Matilda 頗為期待的是一個來自以色列的項目。科學家萃取雞的幹細胞放到培養皿中,以培養液「長」出雞肉。因為在可控的環境下生長,沒有基因改造,也不需要施打抗生素或生長激素。如此,十年後這樣培養出來的雞絞肉產品或許會更加普及,讓屠宰雞隻的的數量相對變動,甚至減少。有趣的是,領導投資這個人造雞肉項目的公司,是目前全球最大的雞肉供應商泰森食品公司的創投公司 Tyson Ventures,與 Bits x Bites 共同合作朝著他們認為的未來飲食邁進。

當然,有機、永續和零浪費等理念並非一蹴可及的未來。像是有機農業即便推行多年,仍不是主流概念。對 Matilda 而言,「我們希望在循序漸進的過程中,遇到越來越多志同道合的實踐者,幫助推動消費者行動上的轉變。」她也觀察到,的確有越來越多年輕人在意食物從何而來,食物里程和背後的意義。

Matilda 從何而來的能量和起心動念創業,投身在食品科技,甚至創辦風險仍非常高的食品科技創投公司?與她過往的經驗息息相關。頭一份工作,便是在聯合利華做康寶跟立頓的顧問規劃。美國畢業之後到中國上海 BCG 發展,五年的管理諮詢也因為第一份工作的經驗,客戶基本上都是食品飲料領域。「透過這好幾年的經驗、經手的項目,看到很多食物領域的問題,讓我覺得,這麼多問題卻沒人去解決,那我就自己下去解決吧。」

協助過多位創業者,Matilda 認為如果創業的動機不是圍繞著一個目的 (purpose)、想解決的問題或想實現的願景,「那創業的路肯定走得非常痛苦」。如果這個待解決的問題夠大,也值得用下半輩子去奮鬥,「創業伴隨的痛苦會被想要實現的勇氣蓋掉。」Matilda 也不是某一天突然就找到自己的天命 (calling),而是日積月累的結果。回想起走過的路程,「發生的任何事都有原因的 (whatever happens, happens for a reason)。」

Bits x Bites 的宣言是:「We do not inherit the earth from our ancestors; we borrow it from our children.(我們並非從祖先手中承繼土地,而是向未來的孩子借的。)」Matilda 欲以科技影響餐飲業,改善食物、改變飲食,友善土地。在我們手上把借來的土地打造成更好的環境,交還給未來的孩子。

採訪/文:Ann Yeh
編輯:Cindy LoWanyu WangTing Wei
圖:StateofIsrael (CC BY 2.0)、pang yu liu (CC BY-SA 2.0)、glasseyes view (CC BY-SA 2.0)、PEXELS

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