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認識每個人天天使用卻超級不熟的棕櫚油 紅毛猩猩會感謝你喔!?


棕櫚油?好像有聽過,那是用來做什麼的啊?台灣人不常使用棕櫚油做菜,因此較為陌生,其實從你每天起床那刻起,就開始使用棕櫚油相關製品,不只是零食、泡麵、巧克力,還包含洗髮精、清潔劑、牙膏等生活必需品,好比廣受全球食客喜愛的榛果巧克力醬 Nutella 就有使用,超市架上超過一半的商品都含有棕櫚油!

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但身為消費者的我們卻對此渾然不知,棕櫚油到底是什麼?為什麼用途如此廣泛?如此大規模使用會對地球造成什麼影響呢?讓我們透過 QUARTZCNNThe Guardian 等相關報導,摸清楚棕櫚油的來龍去脈,以及大量使用棕櫚油的後果:

棕櫚油是什麼?為何無所不在?
棕櫚油是由油棕樹的果實壓榨而成,又分為棕櫚果肉油、果核油,屬於植物油的一種。約五千年前原產於西非,後來於 1870 年代左右傳入馬來西亞,自從 1970 年代開始,棕櫚油需求漸增。

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可是為什麼棕櫚油如此被廣泛使用呢?棕櫚油的熔點相當高,因此十分耐高溫,適合油炸食品時使用。另外,它在室溫底下可以維持半固態,且飽和度高、穩定性好,因此十分適合用於烘焙產品,且各種需要油份的肥皂、清潔用品與美容產品也會利用此特性,為產品增加黏性,並作為阻水劑幫助皮膚保濕。雖說動物性脂肪也有上述特點,但是售價卻高出許多。

世界野生動物基金會列舉出許多加工產品應用的範例,例如比薩麵團加了棕櫚油可以凍結麵團與保鮮,並防止麵團互相沾黏;而每份泡麵使用高達 20% 的棕櫚油來預炸麵條;而若加入加工巧克力中,可使口感滑順具有光澤感,又不易融化。

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而且,由於其他的植物油皆需經過氫化程序,由液態轉化至奶油般的固狀物,才能具有相同的效用,但氫化過程會產生反式脂肪,有害人體健康。

再者,相較於大豆油或菜籽油,棕櫚油每公頃產量最高,約為其他植物油的十倍,相對之下售價最低廉,日用品或食品製造商因此可減低成本。

因為上述種種因素,超市裡一半以上的產品都含有棕櫚油,且需求持續增長,全世界產量於過去十年來翻倍至 $500 億美元,且預估將於 2022 年達到 $880 億美元。但你知道嗎?棕櫚油是破壞地球環境的一大元凶。

種植棕櫚油引爆強大破壞力 卻又難以杜絕
為了種植油棕,生產者以野火燃燒雨林與泥地,大肆摧毀珍貴的原始雨林,特別是全球產量最大的印尼、馬來西亞等東南亞國家。

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根據綠色和平 (Greenpeace) 組織研究,2009 年至 2011 年,印尼為了種植棕櫚樹,已經砍伐了 30 萬公頃的林地,相當於 11 個臺北市面積!而從下圖可以清楚發現,從 2000 年起往後的十二年間,印尼雨林的消失面積驚人。

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而世界上超過千萬種的植物、動物和昆蟲,有一半以上都以雨林為家,因此摧毀雨林等於嚴重破壞生物多樣性,且蘇門答臘紅毛猩猩等保育動物因此瀕臨滅絕。

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此外,棕櫚油的生產過程也加速地球暖化,並且造成霾害,2015 年印尼政府正式宣佈某省份進入霾害緊急狀態,甚至造成十數萬人患上呼吸道感染疾病。

不只如此,也引發部份濫用童工、剝削薪資、不安全的工作環境等勞工人權問題。另外,也有農民原先種植的鳳梨等作物被燃燒泥地的野火波及,失去生計來源。然而,也有人說,棕櫚油很重要一部份的生產者為個體小型農戶,這種植物油給了這些開發中國家農夫穩定的生計來源,例如印尼高達 11% 的出口收益來自於此,幫助這些農民脫離貧窮困境,讓他們的孩子有機會上學。

另外,由於某些國家開始禁止反式脂肪(主要來自植物氫化油),正因為棕櫚油可以做為反式脂肪的替代品,棕櫚油需求量可能因此上升;但其實棕櫚油的飽和脂肪含量也相當高,過度攝取容易增加壞膽固醇,影響心血管功能。

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棕櫚油有可能永續發展嗎?該怎麼做?
對環境友善的永續性棕櫚油是有機會發展的,也已有人這麼做了。目前已有許多製造商或環保團體朝此方向努力,歐洲棕櫚油產業於去年六月發佈相關計劃,預計於 2020 年開始只供應 100% 受到認證的可持續發展棕櫚油。

某些大型企業也做出類似承諾,例如家樂氏於去年二月表示他們只會向對環境負責的供應商收購棕櫚油。而深獲男女老少喜愛的 Nutella 抹醬,其母公司費列羅也費了一番功夫重整來源,在 2015 年初時表示他們已經當時已全面使用受到棕櫚油永續發展組織 Roundtable on Sustainable Palm Oil 認證的油品,比原訂時程提早了一整年達標。

並於 2015 年初宣佈一年內需達到只使用由棕櫚油永續發展組織 Roundtable on Sustainable Palm Oil 認證的油品為目標。其他國際大型民生用品企業,對於棕櫚油使用情形則可參考英國衛報報導。

RSPO 係由棕櫚油生產者、相關用品製造商、環境保護團體、銀行和其他有志參與的團體所組成,通過合作和公開對話,推動棕櫚油的可持續利用與行業持續發展,目前已為可持續發展的棕櫚油產品設計認證商標(如下圖)。然而根據 RSPO 網站顯示,目前受到認證的棕櫚油僅佔總產量 17%,且綠色和平組織對於他們立下的認證可信度感到懷疑,連 RSPO 本身也證實有些會員有時會超過標準,這個單位到底是否具有公信力,尚待觀察。

此外,若購買產品時沒看見 RSPO 認證標章,也可找找看是否有「綠色棕櫚油」 (Green Palm) 標章,貼有此標籤的商品所獲得的部分收益,將會作為生產者轉型為可永續發展棕櫚油的資金。

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拒買並非解決之道 認清來源才是王道
綠色和平組織表示「全面性地拒買棕櫚油並沒有辦法解決問題」,且如前述,不但有許多個體農戶倚靠此收入來源,且種植油棕所需花費的能源、肥料和農藥,也較大豆與菜籽油為少,這個問題並不單純。或許該多面向思考:對消費者宣導永續發展認證、政府單位研擬相關規範、學術單位繼續研究永續發展方式等。

而我們該如何徹底發揮消費者角色?由於許多相關產品標示經常以「植物油」模糊帶過,我們需學會認清上述提到的標章,運用消費權利向這些製造商施壓,使他們謹慎的篩選棕櫚油供應商。其中,印度、中國與歐洲更是棕櫚油消耗大國,若這些地方的消費者懂得選購受到認證的商品,將大有幫助。

除此之外,來自 International Institute for Applied Systems Analysis 最新研究,也在為油棕找尋不傷害環境的種植地。

結論
你知道在看這篇報導時,又失去了多少雨林嗎?你可以點選英國衛報這份報導最下方,他們計算了每分每秒被破壞的雨林面積。

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不論民間單位、企業或各國政府都在努力解決這個問題,而我們能做的,或許是試著告訴身邊的人棕櫚油所導致的嚴重性,請他們學會認明永續發展的棕櫚油標章。此外,因 RSPO 等永續發展組織仍受到部份人士質疑,我們也應該一同監督,若發現有任何不公不義的行為,都該發揮消費者的力量進行制裁。

資料來源:
No, you don’t have to boycott Nutella for the environment, says Greenpeace
The future of palm oil: can it be sustainable? – live chat
The vegetable oil that fuels a $50 billion business
10 things you need to know about sustainable palm oil
Can palm oil be sustainable?
你不知道的棕櫚油
The Guardian 專題報導
棕櫚油認證失靈,雨林危在旦夕
Why does palm oil still dominate the supermarket shelves?
Which Everyday Products Contain Palm Oil?

編譯:Patricia Ma
編輯:Jean KuoCindy Lo
圖:1million womenThe GuardianCNNNATIONAL GEOGRAPHICtakepartWWF