裝著室溫奶油夢的廚具:法國人的奶油盅


「你永遠也不知道什麼時候會用到室溫奶油。」Bon Appétit 資深編輯 Claire Saffitz 說:「對奶油的需求隨時都有可能油然而生。茱莉亞柴爾德 (Julia Child) 都會用奶油盅,這大概是最有說服力的例子了。」

奶油盅是一種用來保存奶油的容器,在英文裡有很多念法,像是 butter keeper、butter bell 或 butter crock。Extra Crispy 報導,據傳奶油盅發源於 19 世紀的法國。這個陶瓷材質的容器可分成兩部分來看,一部分是底座,另一部分是蓋子,同時也是盛裝奶油的地方。在底座中倒入一英寸高的水,再把奶油裝進蓋子裡,最後把蓋子轉過來朝下蓋在底座上即可。等到要吃的時候再取適量塗抹於麵包或任何料理上。

為什麼會這樣設計呢?當底座充滿水,等同創造了一個近乎密封的空間,奶油不會與空氣直接接觸而腐壞,以達到保存效果,就算不冰冰箱也行得通。更吸引人的是,置於室溫的奶油質地軟滑,很容易塗抹。

不過這畢竟只是一個陶瓷容器,沒有自動控溫之類的高科技裝置,所以使用奶油盅時,得定期更換裏頭的水,以確保奶油新鮮。而若是在台灣,夏天潮濕悶熱,最好還是將奶油盅冷藏,雖然奶油會變得比較硬,但至少可以保持奶油的品質,也不會跟水溶在一塊,而且密封的空間也能避免冰箱的氣味影響奶油。

簡單來說,奶油盅的主要功能就是讓我們能夠在較涼爽的室溫下保存奶油,並讓奶油保持可隨時塗抹的軟滑質地。如此傳統而實用的容器吸引了不少人的目光。Bon Appétit 報導,前年 FOOD52 在自家網站販售一個要價近 50 美金(約新台幣 1,550 元)的奶油盅,不到 12 小時就全數賣光。後來每年每款奶油盅都賣超過 1000 個。Bon Appétit 食物總監 Carla Lalli Music 就說:「我的奶油盅簡直是神!我一年 365 天都把無鹽奶油放在裡面。」

想像一下,吃早餐時把烤箱裡剛烤好的酥脆麵包取出,隨意打開桌上的奶油盅,挖一點軟硬恰到好處的奶油塗在麵包上吃,真是好令人幸福的情景。你是不是也覺得,奶油盅真是料理人的一大福音呢?

縱然方便,也得考慮存放時的溫度,不見得時時都能把奶油盅放在外頭,特別是高溫潮溼的台灣。如果一時想用奶油,卻又面臨奶油過硬的窘境,不妨參考 The Kitchn 的三個小技巧:

  • 把奶油切小塊一點,軟化速度會更快,尤其是放在溫暖的瓦斯爐旁,更能幫助軟化。
  • 把奶油放入夾鏈袋中,再用擀麵棍或肉槌拍打奶油,這樣就能軟化奶油,也較能保持其溫度。
  • 如果很急的話,在大鍋裡倒入熱水,再放入一金屬小鍋,把奶油置於小鍋中隔水加熱,記得隨時注意奶油的軟硬程度。

 

資料來源:
The Cult of the French Butter Keeper Is Real
Good Question: Do Butter Bells Really Work?
A Butter Keeper Makes Everything Better
3 Ways to Soften Butter Quickly & Easily
編譯:Ting Wei
編輯:Cindy Lo
圖:Bon Appétit, FOOD52, Sawyer Ceramics
Photo Credit: Toa Heftiba