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爆紅之後回歸初衷,美國小鎮餐廳只接受明信片訂位


在網路訂位系統早已普遍的現代,美國緬因州有一家餐廳卻要透過寄送明信片訂位,這是怎麼一回事?

時光倒轉回一年前的 4 月 1 日,隱身於緬因州小鎮弗雷登 (Freedom),只有 40 個座位的餐廳 The Lost Kitchen 午夜一到電話便開始響個沒停,一天內湧進超過一萬通訂位電話,語音信箱也被塞爆,來電者都想搶到該餐廳 5 到 12 月營運期間內的位子。

不過,如此龐大的訂位需求已遠超過其負荷範圍。「我們一點也不想讓客人必須整晚抱著電話,累人的一次次按下重播鍵,但去年就是發生了。今年就避免舊事重演吧!」The Lost Kitchen 老闆兼主廚 Erin French 在官網發表聲明,道出心聲同時也公佈了 2018 年的訂位規則——只收明信片。「The Lost Kitchen 很老派,很簡單,做事喜歡慢慢來,我們是緬因人。比起電腦,我們更喜歡與人互動;比起鍵盤,我們更愛紙筆。」French 說,今年顧客不用再打電話,只需寄出 3×5 的明信片,寫下姓名與聯絡方式,在 4 月 1 日至 10 日之間寄出即可,餐廳最後會以抽籤方式決定誰訂位成功。

說到這裡,你是否好奇,座落在前不著村、後不著店的鄉鎮,The Lost Kitchen 為什麼人氣能如此火爆?答案不只一個。

早在 2010 年 French 就在與丈夫同住的公寓裡經營私廚 The Lost Kitchen,一年後順利開設餐廳,受到媒體盛讚後,曾獲邀至詹姆斯比爾德基金會總部 Beard House 舉辦晚宴,可見其好手藝。然而極長工時的壓力使她開始酗酒,離開勒戒所後與丈夫鬧翻離婚,人生一度卡關。但 French 知道自己必須繼續往前,於是買下一台老露營拖車改造為行動餐車,回到故鄉弗雷登鎮重起爐灶。直到 2014 年,機會之神眷顧,有位商人為振興當地經濟,修復鎮上一座古老磨坊並在找尋租客,French 使用在地食材的烹調理念與之正好不謀而合,The Lost Kitchen 終於重新開業。此後,陸續受到《Food&Wine》和《Martha Stewart Living》等知名飲食媒體關注,2016 年更進入詹姆斯比爾德獎「最佳主廚」準決賽,再加上飲食網站 Tastemade 紀錄 French 故事的短片在網路爆紅,累積高達兩百萬次點閱率,造就餐廳超高人氣。

▲ 跟著《紐約時報》的鏡頭走訪 The Lost Kitchen

而 The Lost Kitchen 不僅有好食物,有動人的故事,位處偏僻更激發人們的探險精神;前往餐廳的路上非但沒有路標,甚至沒有路燈,最後還得穿越被樹木圍繞的天橋才能到達。「這類私廚、快閃或地下餐廳的概念加上廚師的名氣,就像必須認識鼓手才能進去看樂團表演的地下俱樂部般讓人充滿私密感。」強生威爾士大學廚藝系助理教授 Thomas Delle Donne 告訴《波特蘭先驅報》,「而 French 從底端重新爬起的過程,就像花朵新生一般,帶給人們希望。」

話說至此,如果你已深受 The Lost Kitchen 吸引,寄發明信片時該注意些什麼呢?又,這個方式公平嗎?首先,郵戳時間一定要在 4 月 1 日至 10 日之間,餐廳會於 4 月 11 日起陸續抽籤;明信片其中一面需要寫上姓名、住址、email、電話,另一面可以留言,「但不用註明訂位日期與人數,如果明信片被抽中,我們會播電話與您確認訂位需求。」French 說到,他們將會一一聯繫至所有時段填滿為止。但別以為能投機多寄幾張,因為被發現即會失去訂位資格。如果都沒有接到通知也別氣餒,餐廳每個月初會在 Facebook 上公佈可候補時段。

「這個年代幾乎凡事都得來的太過容易,只要動動手指、按個按鈕就行。但很遺憾地,這種方式不適合我們的小餐廳。」French 說,而訂位規則公佈之後Facebook 上讚美聲浪不斷,「這太讚了!這麼做讓 The Lost Kitchen 更迷人有魅力!」,「我在緬因州的郵件處理中心工作,很高興你們讓大家使用郵寄服務」,「這個解決辦法很美好,我很喜歡樂透的概念,祈禱我能親自前往看看。」寄明信片訂位看似麻煩沒效率,但是對於 The Lost Kitchen 被電話淹沒的窘境來說,其實是很聰明又公平的解決方案,而且這般老派不是很浪漫嗎?

資料來源:
This Remote Maine Restaurant Will Only Accept Reservations by Postcard
Want to eat at this exclusive restaurant? You’ll have to mail a postcard
{the} LOST KITCHEN 2018 RESERVATION PROCESS
Welcome to the Lost Kitchen, the best Maine restaurant you may never be able to eat at
When Lost Kitchen in Freedom started taking reservations, 10,000 diners called

文:Patricia Ma
編輯:Cindy LoWanyu Wang
圖:pixabay