東方茶風,刮起歐美茶飲百變風潮


「我和我丈夫坐下來品茶,這個經驗讓我對茶改觀。我不知道他們是否在茶裡加了什麼靈藥!」獲得米其林一星的巴黎餐廳 Yam’Tcha 主廚 Adeline Grattard 在鏡頭前眉飛色舞,「喝茶會醉的!茶的獨特勁道,會深深影響你。」歐美人士愛茶的風氣高漲,尤其對年輕一輩的消費者來說,咖啡已經不是飲品首選。早上起床時,或許不是按下咖啡機,而是以熱水沖煮茶葉。

根據富比士的報導,千禧世代 (millennial generation)¹ 人數於 2017 年正式超越戰後嬰兒潮的人口數,同時也成為消費主力。因代表了商機所在,千禧世代的消費習慣、喜好,以及選擇商品的方式備受矚目。而千禧世代在日常咖啡和茶之間,做出了與上一輩們稍稍不同的選擇。

註 1:泛指 1981 年至 2001 年間出生的人,又可稱為 Y 世代或網路世代。雖然這個名詞時常使用,但其實還沒有完全明確的定義,常用於稱呼戰後嬰兒潮的下一代。

雖然飲用咖啡的人仍佔多數,但數據顯示美國人越來越喜愛喝茶。45 歲以上的美國人有 62 % 到 70 % 的人喜歡喝咖啡,對比茶的飲用比例只有 21 % 至 28 %。然而 18 至 44 歲的美國人喜愛咖啡的比例則下降到 42 % 至 50 %,相對喝茶的比例上升至 35 % 至 42 %。美國茶協會的統整中,可以看到美國這個全球第三大的茶葉進口國,對即飲茶品和特色茶的需求節節升高。聽見內需的強烈呼喚,美國某些農人也開始種植茶樹。

Tasting Table 報導,美國有一小批農民開始種植可產出綠茶、紅茶和白茶的茶樹 (Camellia sinensis),也有餐廳表示兩年前就開始向加州的農場收購茶葉。「我們自己種的茶味道嚐起來很新鮮。」於奧勒岡州種植有機茶的 Minto Island Tea Co. 行銷主管說。「雖然喝起來不像斯里蘭卡、中國或日本茶那般繁複深沈,也沒有與這些國家一樣深厚的茶歷史,但我們的茶喝起來有它自己的美妙風味。」

除了需要茶具和熱水沖泡的特色茶品,冷泡茶 (coldbrew tea) 和瓶裝抹茶 (bottled matcha) 正當流行。冷泡茶像是美妙的冰茶,苦味降低,加上因長時間萃取使得風味更為明顯,美國消費者情有獨鍾。而瓶裝抹茶的原創者 Graham Fortgang 利用他獨有的抹茶配方,於 2016 年推出蘋果薑味瓶裝抹茶。Fortgang 表示,這是市面上第一瓶全然使用儀式等級 2 (ceremonial-grade) 的抹茶粉。如今,其他廠商也跟進推出類似商品,市面上的抹茶種類變得更為豐富。

註 2:儀式等級 (ceremonial-grade) 抹茶粉是抹茶粉中的上選等級,此外還有烘焙或烹飪等級的抹茶粉,以及一般價格較為低廉的綠茶粉。

茶相關產品也紛紛改善、加強功能,方便消費者飲用品質較好的茶品。例如,茶包內部使用完整茶葉而非茶葉碎,且擴大茶包空間,浸泡時茶葉變能充分與水接觸。即泡茶棒 (tea stick) 興起,功能類似茶包。只需將其放入熱水中攪拌,茶棒便會快速釋出內部茶液。而原本用來沖泡咖啡的咖啡機,也開始兼具沖煮包裝茶葉或茶膠囊的功能。

喜愛喝茶的千禧世代,對茶的要求不僅於此。茶飲廠商抓住千禧世代愛冒險嚐鮮的特性,不斷研發新式茶飲口味。一些茶飲零售商甚至讓顧客自行混合、客製化茶飲,十分受歡迎。

茶類飲品也因此發展出豐富的可能性,在募資平台上也能看到許多圍繞著茶品的新創產品。例如在茶包中加入顆粒狀的蜂蜜,以提倡蜂蜜的好處;也有作為健身輔助的特殊茶飲,製造者聲稱運動後飲用有助於補充能量。或是現今歐洲、加拿大和美國等地正流行氣泡茶。還有一種混合了康普茶 (kombucha tea)、有機水果、香料和氣泡伏特加的自製茶飲,目前研發出四種口味:藍莓薰衣草茶、蔓越梅蘋果洛神伯爵茶、檸檬卡宴辣椒阿薩姆茶,以及萊姆薑味薄荷阿薩姆茶。

而對於東方茶,歐美人士喜歡的口味其實因人而異,沒有什麼茶是絕對熱銷,但在台灣經營新興茶品牌的 Cora Hsieh 發現,越來越多人願意品嚐較為小眾的茶。「顧客喜歡什麼茶決定於顧客自身屬性,財大氣粗要店裡最貴的大禹嶺茶、送禮的要精緻包裝或比賽茶,安全的要有機茶養生茶;而外國人喜歡東方美人茶這個名字。近幾年發現,對於我們開發的特殊茶,客戶的接受度越來越高,因為有一群小眾消費者喜歡和別人不同,連品味也是。」

歐美國家的人對於茶的好奇和喜愛越來越濃厚。Cora 也觀察到,除了茶本身,讓外國人更有興趣的是茶背後涵蓋的東方文化。「當人均收入高,人人都買得起昂貴商品,體驗不同的事物可以展示更深層次的內在,同時滿足人們需要探索的本能。」Cora 表示。「這解釋了為什麼在近兩三年,我們在台灣盛行酒類品評、拉花課、玻璃彩繪;而西方盛行茶藝課、書法課、武術課。西方人想要透過茶藝課了解茶具的運用、茶葉來源、特性等,如同我們上美酒品評課時想要習得的事物。」

開始自己種茶、開發各種生活小物和器具,讓茶更深入一般的生活等舉動,不難發現外國人士對於茶的喜愛越來越高。各式口味的茶紛紛出現,抹茶、康普茶、香料和果味等混合茶飲料更是美國千禧世代的心頭好。近期也有小眾因品味與眾不同,除了追求更特別的茶品,也對沖泡茶的純粹滋味和器具醉心。這項古老飲品沒有隱沒在時間洪流之中,反而屹立千年,讓飲用者的味蕾,愛上茶品的各類風貌。

參考資料:
State of the Industry
Which trends offer opportunities on the European tea market?
This Old-School British Tradition Is Making a Comeback with Millennials and Here’s Why
Coffee’s millennial problem: tea increasingly popular among young Americans
5 Fascinating Tea Industry Kickstarter Campaigns

編譯:Ann Yeh
編輯:Cindy LoWanyu Wang
圖:Rebecca Siegel (CC BY 2.0)、Jess (CC BY 2.0)、freestocks.orgAkuppa John Wigham (CC BY 2.0)、Michael Camilleri (CC BY 2.0)、BLIA Porto (CC BY 2.0)