未來進行式?舊金山開設全球首家全自動機器人製作的漢堡店


舊金山不僅是世人皆知的科技大城,這個多元的城市同時也是各國美食的集散地,有歷久不衰的經典美食,也吸引了具有前瞻思考的創業家前來挑戰。就在今年 7 月,餐飲科技公司 Creator 開設了與公司同名的全球首家機器人漢堡店,內部的設備將顛覆我們對餐廳的既有印象,漢堡不再是由廚師準備,而是經由一台精密複雜的機器全自動製作,提供顧客一套全新的用餐體驗。

與我們想像中的不同,這台機器沒有僵硬的機械手臂翻轉漢堡肉和組裝漢堡,而是一組全面性的漢堡烹飪設備,包辦從切漢堡包、烤麵包、絞漢堡肉、煎肉排,甚至還能加配菜和醬料,到最後完整地出爐。整個過程耗時約 5 分鐘,靠的是 20 台電腦、350 個感應器、50 個執行器精密計算得出的結果。

看到這裡,你一定想問:「這樣的漢堡會好吃嗎?」為了最重要的口味,主修機械工程和使用者體驗的餐點負責人 David Bordow 不僅與團隊合作設計 Creator 的顧客體驗,並研究顧客喜好來開發菜單。同時,Creator 也與食品創新公司 Pilot R&D 合作,這隻全明星團隊包含延攬自 Momofuku、the Fat Duck 和 the French Laundry 等餐廳的研發負責人。從肉質的肥瘦,烹調的時機與如何調味等等,各個小細節都經過測試與實驗。最終,Creator 的漢堡肉選定由牛肩與牛腩混合而成並在鹽麴中濕式熟成讓肉質更加軟嫩。不只漢堡肉,漢堡的配料也經過仔細挑選,使用全麥麵包、白洋蔥、番茄切片、生菜、煙燻巧達起司和來自 McVickers 的醃黃瓜,最後加上醬料與香料才完成 Creator 的漢堡 。「每個人對於漢堡該如何呈現都有不同意見,所以用一個如此熟悉的料理開始發想真的花了我們很多時間。」Pilot R&D 的創辦人之一 Dan Felder 對《Eaters》表示。

除了賣漢堡之外,Creator 同時也是令人驚豔的科技成果,其幕後的製作團隊包含許多專精於使用者體驗趨勢的工程師和機器人專家,與現今的廚房科技廠商不同,Creator 的創立者 Alex Vardakostas 致力於改善食物烹調與口味而不是設計出酷炫卻複雜的設備。 Alex 為 Creator 制定了為期 8 年的食物改善計畫,將目標放在改進食物的口味與克服烹飪上的困難與缺點。舉例而言,Creator 用感應器來確定漢堡理想的烹調溫度,來避免一般廚師可能會烹調過熟的錯誤。點餐時,Creator 的所有漢堡原料都能客製化,系統能以公釐為單位精密的切割食材來迎合客戶的口味,還能藉由調整調味料的量來提供低鹽漢堡。透過這些點單收集的資訊,Creator 系統便能最佳化漢堡的菜單,並藉由這些數據不斷修正改進系統本身的運作模式。

這套精密的系統看似是對傳統廚師的威脅,但事實上恰恰相反。Vardakostas 多年來在自家經營的餐廳幫忙做漢堡,他深刻了解餐廳工作的艱苦,長時間站立並時時處於充滿油煙的環境中,對廚房工作者的健康與生活品質都是不可小覷的傷害。在離家求學後,他看到將科技與廚藝結合的可能性,並自問如何藉由科技來改善餐廳工作者的生活品質,同時達到顧客的期望。因此,Creator 的系統旨在將廚房最油膩的任務由機器人代勞,讓廚師們得以遠離長期疲勞和空氣品質不佳的環境,使餐廳員工得以與客人有更多互動。

「對我而言,人與人沒有互動的想法與地獄無異;時至今日,我深信創意與社交是機器永遠無法取代的人類核心價值,而我們的烏托邦願景則是個充滿高度創造力與溝通互動的社會,不只是顧客,企業員工們也應該被賦予更多創意與交流的空間。」Vardakostas 接受《Forbes》訪問時說到。因此,Creator 捨棄其他自動化餐廳常用的電腦點餐系統,客人仍然透過服務生點餐,服務生能和傳統餐廳一樣與顧客保持良好互動。廚師則負責除了漢堡以外的餐點,並準備補充機器需要的食材。系統中的密閉式烤爐備有多層空氣濾網,讓員工和客人不會聞到平時餐廳中的油煙,創造一個更健康的餐飲空間。除了營運上的改進,Creator 對於員工的投資也煞費苦心,為了培養一個更有創造力的環境,Creator 計畫仿效 Google 投資員工的方式,提供免費的 Coursera 線上課程,並挑選適合的書籍放在休息空間中,要求員工花 5% 的時間在閱讀上,讓 Creator 餐廳由內而外全面提升。

未來,Creator 希望能走出舊金山,將漢堡機器人推廣至其他城市或是機場,以平價(約台幣 180 元)又美味的漢堡吸引更多顧客。對 Vardakostas 來說,Creator 不僅是漢堡店,機器人也不只是宣傳噱頭,在這台大機器背後,他想要讓大眾看見的是科技如何改善烹調技術、用餐環境和工作品質,這份對食品科技的執著,讓我們看到了未來餐飲業的另一種可能。

 

參考資料:
Meet The World’s First Fully Automated Burger Robot: Creator Debuts The Big Mac Killer
San Francisco Burger Joint Has A Robot Chef
Robots Are Making $6 Burgers in San Francisco
The World’s First Entirely Robot-Crafted Burger Is Here. This Is Exactly How It’s Made

編譯:Lin Chao
編輯:Cindy LoWanyu Wang、Naomi Chen
圖:Ryan Darcy (3)、Aubrie Pick  (1)(2)(4)