帶有柑橘甜味與花香,梅爾檸檬是什麼?跟一般檸檬差在哪?


編輯: Patricia Ma

這兩三個月,網路吹起一陣黃澄澄的暖風,料理愛好者紛紛秀出黃檸檬美照,黃得發亮的檸檬光看就令人心情愉悅,圓滾滾的兩頭也很討喜,而那些加工而成的糖漬檸檬、鹹檸檬、檸檬乾,更讓人期待各種料理的可能性。

是的,讓眾人瘋狂的就是梅爾檸檬 (Meyer Lemon),台灣終於也有了!

在飲食習慣的影響下,台灣市場多以酸溜溜的綠檸檬主導,不過屏東檸檬果農葉光治和高舒奈卻對梅爾黃檸檬特別有興趣,找到一處仍有栽種的果園承租下來,完全不噴灑農藥,致力推廣這種酸味柔和、富有花香的檸檬。

不過,梅爾檸檬到底是什麼,跟一般常見的檸檬又差在哪裡呢?


進入正題前,我們要先破解檸檬顏色的迷思。在台灣一般認為檸檬是綠色的,但國外的檸檬卻是黃色外皮,而說綠色的是萊姆,這些說法總讓人霧煞煞,其實用顏色來分並不正確,容易造成誤導。事實是,依據栽種環境溫度不同,檸檬有黃有綠,果汁含量與酸度也不盡相同。有些人說,尚未成熟的檸檬為綠皮,熟了就轉黃了,但此說法不完全對,事實是因為在溫差變化大的地區檸檬容易轉黃,而台灣則習慣食用綠檸檬。另外,不論是檸檬或萊姆都有許多品種,但卻有共同的特色如下:

— 檸檬:橢圓形、兩頭有尖凸狀、皮厚且有皺摺、有籽
— 萊姆:形狀圓滾、皮薄光滑、大多無籽(例如市場上常見的「無籽檸檬」,其實是一種萊姆。)

談完基本知識,跟著 The Kitchn 的介紹,從表皮、味道和用途,來看看梅爾檸檬與一般檸檬品種的差異:

一般檸檬
說到一般檸檬,通常以優利卡 (Eureka) 或里斯本 (Lisbon) 這兩個品種最常見。在台灣,市面上也以綠色優利卡為大宗,也可稱作四季檸檬。

外表:與梅爾檸檬相比,普通檸檬皮較厚且皺。

味道:因為酸度極高,很少人會直接吃檸檬。仔細嚐或許能吃出幽微甜味,但基本上還是酸到讓人整張臉都皺在一起。

產季:雖然特定季節產量較豐富,但市場上常見的檸檬品種大多不分季節,一年四季都買得到。

梅爾檸檬
梅爾檸檬原生於中國,又稱中國檸檬,直到二十世紀早期才由農業學家法蘭克.梅爾 (Frank Meyer) 引進美國,梅爾之名也由此而來。根據文獻,梅爾是由檸檬和橘子雜交而來的品種,因而造就獨一無二的風味。

外表:梅爾檸檬尺寸較小,而且比一般黃檸檬品種更圓滾,皮薄而光滑,色澤深黃偏橘,果肉顏色也更深。

味道:因為是檸檬,當然還是酸的,但卻不像一般檸檬酸得那麼刺激,反而帶點柑橘的甜,在歐美特別喜歡將果肉加入沙拉或甜點中。不僅如此,果皮香氣也比普通品種更複雜,吃起來或聞起來都更像香草或香料,也有人覺得有著淡淡的花香。

產季:一般檸檬全年都有,梅爾檸檬則比較有季節限定。以國外來說,主要產季落在十二月到五月之間。而以台灣來說,則從六月開始陸續產出。

能互相替代嗎?
是的,大多數時候可以。梅爾與一般檸檬的用途相同。檸檬汁可以做成調酒、氣泡飲或油醋醬等等,果肉或皮屑也能用於各式鹹甜料理。

唯一要記得的是,一般品種少了梅爾檸檬的香甜。也就是說,普通檸檬能夠增添強勁的酸味,梅爾則可以帶來柑橘般的甜味與花香。另外,有些料理特別需要梅爾果皮的草本與香料氣味,用來代替較鮮明但少了細緻的普通檸檬皮屑,能讓菜餚風味更不同。

反之,如果是用普通檸檬代替梅爾檸檬,則建議慢慢添加,且最好從一半的量開始試味道,再決定要加多少,以免酸過頭。


檸檬平常就是料理的好幫手,梅爾又富含花果芬芳,直接榨汁調杯蜂蜜檸檬水,用來烹煮海鮮增添酸香;又或是磨碎果皮撒在糕點鹹食上,都讓人愛不釋手,一絲一毫可都不能浪費。

一起來看看 NOM 先前曾介紹的各種料理靈感:
香檳梅爾檸檬果醬
檸檬蛋黃醬
鹽漬檸檬
檸檬咖啡特調

文章來源:
What’s the Difference Between Meyer Lemons and Regular Lemons?
在欉黃的梅爾檸檬
Green Lemons

編譯:Patricia Ma
編輯:Cindy Lo
圖:Vicky Wasik/Serious Eats, Smart Cooky, Half Baked Harvest, Kitchen Confidante
Photo Credit: Abi Porter CC BY 2.0

 

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