味蕾投保 100 萬英鎊!一揭英國品茶師的神秘面紗


走進超市,看著架上陳列的茶葉,你馬上就知道要買哪個品牌的哪種口味,因為你清楚知道它的味道是什麼。可是,你有想過為什麼茶葉的味道這麼一致嗎?茶是自然作物,生長受氣候與環境影響,不可能每一批味道都一樣。超市裡各品牌茶葉的味道之所以始終如一,靠的是品茶師的技術。「有時某些地方的茶葉產量不足,須從其它地區進口,我們得調整配方,以符合品牌形象。」英國茶葉公司 Tetley* 的品茶師 Giles Oakley 說。

*Tetley 是世界第二大的茶葉製造商。

就跟品酒師一樣,品茶師給人神祕又優雅的印象,很多人都聽過這個職業,卻很少人從事,也沒什麼人知道到底品茶師要做什麼。在 Tetley 工作的 Sebastian Michaelis,可說是品茶師中特別傑出的一個,歷經十年的品茶生涯,年僅 33 歲的 Michaelis 已試過 30 至 40 萬種茶,精準的味覺讓他在幾秒內就能分辨茶的特性,Tetley 更為他的味蕾投保 100 萬英鎊。傑出的成就讓人對 Michaelis 更加好奇,近日他便與雜誌 Fast Company 分享他的心路歷程。

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品茶師的工作內容是?

如果要用一句話總結,Michaelis 的工作就是調合每種茶葉的味道,使風味始終如一。這其實不是件容易的事,光是一個茶包,Michaelis 就要花上四個多月的時間測試。就跟釀造葡萄酒一樣,茶葉受雨水、陽光及其他環境變因影響,為使味道一致,Michaelis 要品嘗茶葉,決定適合的配方。除此之外,品茶師還要監督茶葉生產鏈,與各方協商並達成企劃。

「剛開始我根本不知道這個職業。」Michaelis 說:「不只是我,很多人都不知道。就連現在,人們走進一間店,買了一盒茶葉,卻不知道這背後花了多少工夫。」

哲學與品茶擦出的火花

Michaelis 來自英國哈特福郡 (Hertfordshire) ,2004 年畢業於薩塞克斯大學 (Sussex University) 哲學系。當時,他對未來並沒有確切的計畫,也沒有雄壯野心,「我只知道我不想成天待在辦公桌前當個普通上班族,我想做點不一樣的事。」

老天爺似乎聽到他的心聲,畢業後沒多久,他參加了品茶師的徵才活動,為期兩天的精實考驗除了要他與各部門的人面試,還要通過小組的團隊競賽。在 Michaelis 得到這份工作後,便開始了長達 5 年的學徒生涯,除了學習採購與調合茶葉配方,每天還得品嘗 500 至 1000 種茶葉。

「因為常發生難以預測的狀況,品茶師需以跳脫常規的思維來解決問題,而哲學訓練了我分析與解決問題的能力,所以或許,對品茶師而言,哲學是一門值得的必修。」Michaelis 說:「有趣的是,我也不是品茶師中唯一一個主修哲學的。」


Michaelis 認為,品茶師要比一般人更精巧地運用味蕾,其實相當勞心勞力。儘管如此,說到茶,他仍充滿熱忱,「現在很少有人對某樣東西特別專精,」對他來說,品茶師最吸引人的地方,莫過於在這個自古以來就有的傳統行業中,不斷地鑽研學習,成為佼佼者。

資料來源:
How This Master Tea Taster—Whose Tongue Is Insured For £1 Million—Found His Calling
How do I become … a tea taster
1 文:Ting Wei
圖:jessicasdinnerparty/telegraph/merdeka