品飲文化

千杯不醉,可能嗎?低酒精的啤酒和調酒成為趨勢


有時候去酒吧喝酒卻不小心跨越底線,回家後可能感到噁心,隔天還得受頭痛宿醉之苦;有時候啤酒喝太快,覺得身體負擔很重。如果這些飲品都將酒精量降低甚至去除,會是令消費者喜愛的飲品嗎?

而由飲品市調公司 Canadean 的統計,發現歐洲零酒精啤酒¹市場在 2010 到 2015 年之間成長了 5%,於整體萎縮中的啤酒市場中逆勢成長。許多大品牌紛紛展開行動,像是海尼根 0.0 (Heineken 0.0) 的發行,預計從巴賽隆納開賣,橫跨歐洲再銷售到以色列和俄羅斯。海尼根期望以這款零酒精的啤酒,躍升為國際低/零酒精啤酒的龍頭。

註 1:每個地區對於低/零酒精的標準不一。在美國,淡啤酒 (light beer) 酒精含量約 4.2%,無酒精啤酒的酒精含量則要低於 0.5%。英國的低酒精啤酒定義則是含量約 1.2% 的酒精,低於 0.05% 方能稱為無酒精啤酒。

除了歐洲,美國喝啤酒的口味也漸漸改變,銷量前三名的啤酒酒精濃度都不到 5%。2017 年的啤酒銷售數據中顯示,曾經是美國市佔率最高的百威,已經不再是「美國的啤酒」²。在 2001 年打敗一般百威成為銷售第一的輕百威 (Bud Light) 啤酒,如今仍在寶座上長紅不墜。而庫爾斯淡啤酒 (Coors Light) 在 2011 年擠下百威成為第二名後,也沒有掉下來過。而米勒淡啤酒 (Miller Lite) 在 2017 榮登第三高的銷售量,正式將百威剔除在名單外。

註 2:百威在 1876 年開始販售,長期是美國民眾最常喝的啤酒,曾有 50% 的市佔率,外銷至 80 個國家。2016 年時曾將酒標百威「Budweiser」換成美國「America」。

除了海尼根嗅到這樣的趨勢,擁有百威和時代啤酒 (Stella Artois) 等知名品牌、生產量佔全球三分之一的安海斯-布希英博集團 (AB InBev) 預計在 2025 年推出零酒精啤酒,屆時也將發行低酒精版本的百威和時代啤酒。墨西哥啤酒品牌可樂娜 (Corona) 亦有計畫要販售另一個調淡酒精濃度的版本。

上述品牌的產品原本就是口感冷冽輕盈的拉格啤酒 (lagar beer),轉型為清爽的低/零酒精啤酒後,和原產品的差別不那麼大。不過,以後看到健力士 (Guinness),可能不是直接聯想到口感濃厚的司陶特 (stout beer) 啤酒;這個黑啤酒大牌也新增一條生產線,改釀無酒精的拉格啤酒。

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讓酒商改而釀造低酒精、甚至零酒精含量的啤酒除了是趨勢所向,對啤酒商來說也有實質上的好處。像是不用繳納酒精稅因而降低成本,利潤增加;或讓自家產品更容易打進無酒精飲品 (soft drinks) 市場——啤酒商甚至宣稱他們的產品相較一般汽水是更健康天然的選擇。例如海尼根 0.0 的熱量只有一般版本海尼根和可口可樂的一半。另外,零/低酒精啤酒免除喝醉、宿醉等問題,一旦因易飲而增加消費者飲用數量,廠商就能賣出更多零/低酒精啤酒。

如果低/零酒精啤酒身兼多樣優點,消費者也對這類產品有正面回應,那為何直到現在才正式出現在市場上,且受大眾喜愛?口味是主要原因之一。海尼根的釀酒師 Willem van Waesberghe 認為,過往釀造低酒精啤酒的方式多為加熱酒液,將酒精煮掉;或是縮短釀造時間,減低酒精形成。但這樣的方式使得低酒精啤酒味道太甜,麥芽風味也太重,或是缺少風味。

為了解決口味問題,海尼根結合兩種最適合的酒液,調配出產生果香、苦味和酸度平衡的海尼根 0.0。而建力士啤酒為了保有獨特風味,堅持使用自家 259 年歷史的傳統釀造法,只是改變使用的酵母菌種類,降低酒精生成,最終釀出能和其他品牌比肩的自信之作。

除了啤酒,美國部分調酒師也開始走低酒精路線,在酒單上列出更多低酒精飲品。「與其喝兩杯馬丁尼就感覺到有點暈眩,不如喝沒有那麼強烈的調酒,整晚都能享受不同飲品。」Pamela Wiznitzer 在紐約上東區 (Upper East Side) 的酒吧擔任調酒創意總監,在店裡有整張酒單都是無酒精調酒和自家製調酒³ (craft cocktail)。

註 3:自家製調酒 (craft cocktail) 意指調酒的原料皆為酒吧自製,或為特定飲品製作特殊自釀酒、糖漿、氣泡水或冰塊等等,偶爾會搭配一般常見的酒。

一些調酒師樂見這樣的趨勢飛揚,認為這樣能給他們更多調配空間。雪莉酒 (sherry) 搭配香艾酒  (vermouths)、義式苦精 (bitters)、氣泡酒和酸啤酒等等的組合,都是過往調酒師比較少注意到的低酒精原料以及搭配方式。像是洛杉磯的酒吧 The Walker Inn 有一張「仿紅酒」的酒單,用不同原料和開胃酒 (aperitif) 調成紅酒的口感和風味。

低/零酒精啤酒讓消費者能暢快享受啤酒,減少酒醉產生的不便。酒吧供應多樣無酒精調酒,讓酒精過敏的客人出入酒吧仍感到自在,或使懷孕婦女有更多的飲品選擇。也許在未來,低/零酒精的啤酒和調酒在台灣也會成為飲品趨勢。

NOM Magazine 關心您:未成年請勿飲酒,飲酒過量有害健康,禁止酒駕。

參考資料:
Tapping The Craft-Beer Craving
Lower alcohol craft beers
Heineken launches a non-alcoholic beer hoping to dominate the global beer market
These States Have The Highest Taxes On Beer, Wine, And Liquor

Budweiser Renames Its Beer “America”
The Best Spirits And Cocktails For 2018
Low-ABV Cocktails Are a Surprising New Trend
Non-drinkers pushing bars for better alcohol-free cocktails
This Fall, The Buzz Is About Less Buzz: Low-Alcohol Cocktails
You won’t get a hangover from these cocktails

編譯:Ann Yeh
編輯:Cindy LoWanyu Wang
圖:Public Domain PicturesClub Soda Guide (1) (2) (3) (CC BY 2.0)