新聞 Food News

低咖啡因咖啡是破壞臭氧層的幫兇?


低咖啡因咖啡 (decaf coffee) 對某些人來說是救星,對地球來說卻不盡然如此。怎麼說呢?先來認識什麼是低咖啡因咖啡。

顧名思義,低咖啡因咖啡就是咖啡因含量低的咖啡。歐盟的標準是烘過的咖啡豆咖啡因含量不超過 0.1%,而即溶咖啡的話以不超過 0.3% 為限。有的人因為想避免喝一般咖啡後的偏頭痛、亢奮感、睡不著,或是懷有小孩不適合攝取咖啡因,而改喝低咖啡因咖啡。看起來沒什麼問題,但低咖啡因咖啡是怎麼做的呢?

要降低咖啡因,通常都得經過加工程序,常見的方式有直接 / 間接接觸法、瑞士水洗法及二氧化碳高壓萃取法等幾種。其中直接 / 間接接觸法常用到二氯甲烷 (dichloromethane) 將咖啡因溶出,而這種溶劑正是讓臭氧層難以修復的原因之一。

Extra Crispy 報導,根據科學雜誌《New Scientist》近期的文章指出,二氯甲烷可能會延後臭氧層修復超過三十年的時間。

過去二氯甲烷並沒有受到管制,因為人們以為二氯甲烷壽命很短,很難影響到遠在高空的平流層。但新的研究發現其中的氯可能在 2050 年前就對環境大有影響,使得臭氧層的破洞難以修復。

咖啡資訊網站 Sprudge 更強調,雖然二氯甲烷屬於工業溶劑,常用於醫藥及塑料等工業,但也有廠商將之用於降低咖啡或茶裡的咖啡因。感覺挺駭人的吧?

如果真的想喝低咖啡因咖啡怎麼辦?瑞士水洗法處理過的咖啡豆是相對不錯的選擇。這種方式是單純將咖啡豆泡入溫水溶出咖啡因,再用活性碳器具過濾製成。雖然會流失一些風味,但至少沒有用到化學溶劑,對環境或人體來說都溫和許多。

 

資料來源:Decaf Coffee Might Be Destroying the Ozone Layer
編譯:Ting Wei
編輯:Cindy Lo
Photo Credit: Glen Carrie, Pawel Kadysz, Nathan Dumlao