企業顧問轉職農夫 Ben Flanner 在紐約的屋頂菜園


編輯: Ting Wei

近年台灣出現不少離開辦公室,走向戶外改行當農夫的例子。這個情形,也發生在世界其他角落。

在紐約東河畔,一棟高 12 層樓的白色建築,曾是製造軍艦的地方。現在倒多了點溫柔的綠意,因為走到頂樓,會發現那裡種滿了有機作物,加上另一處位於長島的頂樓菜園,共佔地 173,000 平方英尺。這些農地都屬於 Brooklyn Grange,一個專在都市打造農田的企業。

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▲Brooklyn Grange 位於紐約東河岸的 Navy Yard 屋頂菜園。

「空間是我們最大的限制。」Brooklyn Grange 的執行長 Ben Flanner 說:「我們跟傳統農業面臨的情形不一樣。傳統農業著重在擴大產量,我們則把重點放在如何從有限的土地中收成,還有栽種過程所需的時間。」因此,他們不斷測試,找出最有效益的作物,比如說,不易存放的食材有甜椒、葉菜類與番茄。反之,南瓜則較好保存,不過也得用上很多時間與空間。Ben Flanner 對於測試作物的執著,可以從他過去經歷發現一二。

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▲執行長 Ben Flanner。

在投身都市農業之前,Ben Flanner 是紐約的企業顧問。一次,他接到與澳洲葡萄酒莊有關的案子,從此開啟他的對農業的好奇與熱忱。在網路行銷業做了三年,便毅然決然辭掉工作,追尋他的夢想。

沒有務農經驗的他,決定先從閱讀開始。他讀了有機小農相關的書籍、參加工作坊與研討會、參觀農場、認識農夫建立人脈,除此之外,當然也有很多實戰經驗中的一試再試,越挫越勇。

「2009 年,我經營名為 Eagle Street rooftop 的都市農田,」Ben Flanner 說:「那裡雖然很小,卻是確立我從 2010 年開始計畫、募資以經營都市農業的地方。」2009 年五月,他們便從長島開始發展,2012 年更在紐約東河岸的大樓屋頂增設 Navy Yard。現在,不僅一年產出超過 50,000 磅的作物,還養了母雞、增設養蜂房。

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▲除種菜,Brooklyn Grange 也舉辦菜園參觀行程。

收成的作物中,有 75% 銷往專賣雜貨店及當地餐廳,像是 Roberta’s、Marlow and Sons 及 Upland。剩下的則在農夫市集販售,或賣給向 Brooklyn Grange 訂購食材的會員。

不過,在販賣食材背後,Ben Flanner 還有更深的目標:讓大眾知道自己吃進的食物從哪裡來。「在充滿高樓大廈的都市裡,我們沒辦法大量生產作物。但至少我們能幫助大家認識,並思考自己攝取的食物是怎麼來的。每個人的小小決定,把錢花在對的地方,就能為整個飲食體系帶來大大改變。」他說。

除了想幫助社會改善飲食方式,都市農業帶來的不只是販售作物得來的收益。「不管種的是什麼,種滿植物的屋頂多少能阻隔太陽照射大樓所產生的熱能。」Ben Flanner 還說:「這也讓整座城市更涼快,畢竟不是水泥就是瀝青的都市叢林,溫度總是高於其他地區,農地能讓都市變得更宜人適居。」

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▲活動多樣的 Brooklyn Grange 也開放讓民眾辦婚禮。

此外,針對紐約面臨的暴風雨及災害問題,屋頂農田成了救星,有如巨型海綿般吸收雨水,減緩大量雨水直衝排水系統。2012 年的桑迪颶風就曾在紐約的低地雷德胡克 (Red Hook) 造成水災,Ben Flanner 認為,有了屋頂菜園,將改善這個問題。

簡而言之,當人們享受這些從農場到餐桌的作物時,其實也是在幫助整座城市。

放眼全球,屋頂菜園一年比一年多,為其他都市農業公司擔任顧問的 Brooklyn Grange,可說是幫助推動這股風潮的推手之一。他們為的不只是產出美味的有機作物,還有讓人類生活更美好的願景。

 

資料來源:The Work of a Farmer: Making New York City Greener
編譯:Ting Wei
編輯:Cindy LoJean Kuo
圖:ourbksocial/brooklyngrangefarm/thefoodstand/ediblebrooklyn

 

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