關於乖乖 你不知道的幾件事!從五香到麻辣鍋,從食品到品牌


責任編輯:NOM 團隊

「其實,乖乖最早的口味不是五香,也不是奶油椰子,而是咖哩。」國民零食品牌乖乖第二代經營者、名譽董事長廖清輝「爆料」,半世紀以前,乖乖看到日本有咖哩口味零食,因而想複製進台灣;沒想到咖哩的味道無法獲當時台灣市場接受,所以才又研發後來成為幾個世代台灣人共同記憶的奶油椰子、五香等口味。

「我心中有個願景,就是希望將乖乖打造成『華人世界的 Hello Kitty』。」乖乖公司總經理廖宇綺是第三代,原本在國際知名精品品牌任職,受父親以「使命感」為號召回來接掌家族事業。國際精品品牌動輒上百年的歷史讓她思考今年 52 歲的乖乖:如何既保存文化傳統、品牌精神,又能創新跟上時代趨勢、潮流?

廖宇綺去年與悠遊卡公司合作限量一萬個綠色乖乖造型悠遊卡,推出後不僅「秒殺」,原本訂價 190 元的乖乖造型悠遊卡,在拍賣網站一度叫價到萬元。

近日話題不斷的台灣新航空公司星宇,董事長張國煒在會議室中也放一包綠色乖乖,祈求新飛機交機順利,照片在網路上瘋傳。廖宇綺在張國煒親自駕駛首航班機時,帶了一包綠色乖乖請他簽名,並自我介紹:「我是乖乖公司總經理,希望有機會合作。」

張國煒在長榮航空時規畫 Hello Kitty 彩繪機引起話題。乖乖希望未來也能出現「乖乖彩繪機」。

如果說,從創辦人廖金港到第二代廖清輝,乖乖著重在作為一種食品的經營與研發,則到了第三代,更著重於將乖乖視為「品牌」,作為傳遞更多價值的平台。

圖一為名譽董事長廖清輝

下酒菜口味 老牌零食的下一步

跨越半個世紀,國民零食乖乖一貫不變的品牌精神,廖清輝認為是「堅持食材」,「真材實料才能吃得久、不膩。」這個乍聽之下應該出自餐廳主廚之口的答案,從一位零食品牌經營者口中說出,很讓人好奇。

採訪當天,廖清輝一入座,不是跟我談乖乖,而是聊騎單車環島吃了哪些小吃,在米其林星級餐廳試了哪幾位主廚的新菜。從他口中聽到「堅持食材」,好像也不算太意外。

他說,50 年前,五香乖乖開始時用的是金門的金勾蝦,奶油椰子乖乖用的是菲律賓椰絲以及紐西蘭奶油;而乖乖公司另一品牌商品「孔雀香酥脆」的原料,則可回溯自他約 40 年前親自到挪威採購鱈魚原料。

乖乖的前身是藥品公司,最有名的商品是營養品「力胖液」以及胃藥「胃芬達」。廖清輝說, 1960 年代應酬喝酒風氣流行,大家對胃藥的需求增加,因此開發胃藥產品;因當時芬達汽水很紅,所以將這款胃藥的中文名稱取為「胃芬達」

也由於從事製藥事業,曾經從瑞典進口製藥原料,讓廖清輝瞭解北歐市場,因而思考引進挪威的鱈魚原料製成零食。談到孔雀香酥脆受歡迎的原因,廖清輝不假思索地說:「因為台灣人喜歡酥脆的口感。」

孔雀香酥脆跟麻辣鍋知名品牌鼎王、台中梧棲漁港燒酒螺品牌阿姿合作,推出麻辣鍋口味、燒酒螺口味;乖乖則推出西門町商圈限定鹹酥雞口味乖乖、跟台北南門市場 30 年老店快車肉乾聯名肉紙口味乖乖。在五香、奶油椰子這兩款經典口味之外,乖乖這個老牌零食近年不斷探索更多可能性。

「我覺得百元快炒店還有許多值得嘗試的口味。」廖清輝說,每每在快炒店會發現許多「勇於嘗試」的口味,而他自己又易於接受新事物,「多吃、多試,找到口味的關鍵」,是乖乖創新口味的思考脈絡。他也透露乖乖即將有「乾杯系列口味」,將下酒菜融入乖乖中,主打女性上班族市場。

廖清輝對於口味的重視其來有自。他回憶擔任教師的母親也是烹飪高手,常依日文女性雜誌《主婦之友》上的食譜做菜給家人吃。但當時台灣物資沒這麼豐富,書上出現的鰻魚料理,極富創意的母親竟以茄子替代。「這根本就是現在 Beyond Meat 的概念啊!」廖清輝如此形容。

跨越半世紀 點子為王

「時代不同,沒有做出差異化很難吸引消費者。」母親的創意顯然也影響了廖清輝,「點子為王」至今依然是他對於乖乖這個品牌的期許。他認為做食品「首先必須好吃,第二必須會講故事。」現代講究 IP(Intellectual Property,智慧財產)的商業價值,「乖乖」的吉祥物面貌特徵源自電視布袋戲人物哈嘜二齒,服裝特色來自於 1968 年乖乖成立時因墨西哥奧運而風靡台灣的墨西哥斗蓬造型,可算是台灣引領 IP 風氣之先。

有自己的註冊吉祥物、有自己的主題曲「乖乖歌」、還有自己的動畫廣告。早在台灣電視還是黑白的年代,乖乖就在電視上做廣告。廖清輝回憶,當時下午四、五點是電視台播放卡通的時段,並非熱門檔期,所以廣告費便宜;但乖乖是以兒童為訴求對象,因此當時幾乎把電視台的卡通時段廣告全部包下來。

也由於當年台灣風氣崇美,乖乖還特別跑到陽明山美軍眷舍找美國小朋友拍廣告;而每推出新口味,則一定到小學附近找學生進行市調。

乖乖新使命 讓人認識台灣之美

廖清輝年過七旬,2013 年迷上騎自行車,至今騎單車環島過兩次;臉書上他穿戴專業自行車衣著、配備,舉起自己寶貝單車的照片讓眾好友不斷按讚。

「台灣真的是美啊!」他拿了一張台灣地圖,說明乖乖聯名商品也已「環島一周」:大湖草莓口味、古坑咖啡口味、旗山香蕉口味、鹿野洛神花口味、蘇澳鬥士蝦口味……

「我希望能讓乖乖走訪台灣產地,介紹台灣各種優質的風物食材。」廖清輝似乎真的把自己當作餐廳主廚。他在各地農漁會的朋友知道乖乖與台灣各地物產合作,紛紛請他幫忙:「我們這邊有虱目魚!」「不要忘了我們有蚵仔!」

對廖清輝而言,「乖乖」現在也是一個平台,「一個讓大家認識台灣之美的平台。」所以在大湖草莓口味乖乖包裝封底,有一幅大湖地區的導覽地圖;在關山米乖乖包裝封底,則是關山鎮農會將舊碾米廠改建成「米國學校」的介紹。廖清輝希望透過乖乖這個平台,幫台灣推廣觀光。

「很多事不是為了賺錢才去做,而是一種使命感。」乖乖第二代廖清輝這麼說。

「台灣是寶島,有很多深受國際喜愛的食品、農產品,也有很多為這塊土地默默努力、耕耘的人。我們希望透過乖乖這個平台,讓更多人知道、嘗到他們的努力與驕傲。」乖乖第三代廖宇綺這麼說。

 

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