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賞味期限的概念過期了?英國連鎖超市決定不再標注日期以減少食物浪費


賞味期限是你衡量購買食物時的標準嗎?

據英國婦聯 (U.K.’s National Federation of Women’s Institutes) 的調查,超過半數的受訪者不清楚賞味期限 (best-before date) 與有效期限 (use-by date) 的差異。這兩個看似雷同的標示其實有著決定性的不同。

賞味期限 (best-before date) 表示在此日期之前,食物能保持在最佳品質,而有效期限 (use-by date) 則表示過期可能會影響食品安全性。

有鑒於顧客時常對這兩種期限產生混淆,英國連鎖超市 Tesco 決定停止在自家蔬果品牌上加註賞味期限。Tesco 減少食物浪費計畫負責人 Mark Little 認為這個常見的誤解已使賞味期限的標示失去效用,「客人跟我們反應他們大多用外觀與氣味來判斷蔬果是否新鮮,而非賞味期限。」然而,即便已有許多客人選擇忽略賞味期限的標示,很多狀況良好的食物依然因此被丟棄,而蔬菜與水果更是佔了最大的比例。Little 在接受 《BBC 新聞》 採訪時說道。

因此 Tesco 希望藉此改變來鼓勵消費者以自身經驗去決定蔬果的保存,例如顏色、觸感、是否有霉點等等都是判別的方法。除了去掉賞味期限外,Tesco 在前幾年也開始用低價販賣不完美蔬果與過多存貨,試圖在顧客與供應商之間取得雙贏。除 Tesco 外,另一間英國的連鎖超市 The Co-operative Group 也試著將過期產品減價販售,以及捐出快到期的蔬果給慈善機構來減少浪費。

食物浪費一直是超市業的重要議題,浪費不僅代表利潤減少,更是全球糧食分配不均的指標,但大多數的超市對於減少食物浪費的努力卻是有待加強。美國生物多樣性研究中心 (The Center for Biological Diversity) 和 The “Ugly” Fruit and Veg Campaign¹ 依照處理浪費食物的標準,為連鎖超市評分,沒有任何一家超市能拿到 90 分,Costco 和 Whole Foods 更是不合格。

¹The “Ugly” Fruit and Veg Campaign 是由美國人 Jordan Figueiredo 發起的行動,鼓勵消費者與商家接受醜蔬果以減少食物浪費。

而在其他超市嘗試用各種方法減少食物浪費的同時,美國有機超市 Trader Joe’s 的前總裁 Doug Rauch 採取了更有創意的作法。他在 2012 年時創立了新超市 Daily Table,這間非營利的超市裡頭賣的東西和其他超市類似,唯一不同的地方在於專賣快過期或被退貨的低價蔬果,Rauch 希望能以 Daily Table 幫助美國人對抗肥胖與飢餓,「美國人的飢餓和我們熟知的餓到皮包骨不同,『肥胖』,才是美國人飢餓的真面目。身為世界上擁有最多食物的國家,我們種出來的食物超過 30% 都被浪費掉而沒有進入飲食循環,消費者容易取得的反而都是些沒有營養的垃圾食物,進而導致肥胖。我們缺乏的是真正的營養,不是空洞的熱量。」Rauch 對 《Business Insider》表示。

無論是 Tesco 還是 Daily Table,這些超市都在為了對抗全球的食物浪費努力,希望能透過這些策略來影響其他同業,進而推動超市零售業一起改善當前供應過剩導致剩食浪費的缺陷。而身為消費者的我們也應與時俱進,用自身的經驗與常識來做標準,不被產品日期或是蔬果美醜所綁架,造成不必要的浪費,在把冰箱裡過期的菜丟掉前,仔細檢查一下蔬果的狀態,摘去外層泛黃葉子,底下也許還是鮮綠的菜葉,小小的改變卻能為整個環境帶來更好的影響。

參考資料:
Grocer fights food waste by getting rid of best-before dates
One Grocery Chain Removes ‘Best Before’ Stickers in an Effort to Reduce Food Waste
Tesco to remove ‘best before’ dates off selected fruit and vegetable lines to help cut down on food waste
Tesco removes ‘best before’ dates on some fruit and veg

編譯:Lin Chao
編輯:Cindy LoWanyu WangPatricia Ma

圖:Free-Photos (CC0)、Jane Embury (CC BY-SA 2.0)、Danielle Scott (CC BY-SA 2.0)