飲食觀點 Opinions

蔬食飲食小陷阱:遠距離運輸以及過度外銷背負的大量碳足跡


純素飲食 (vegan) 經過報導、Instagram 的傳播和名人加持之下風潮漸盛,選擇這種生活方式的初衷人人不同,也許是促進健康、保護動物或是想積極友善環境。但這樣的飲食習慣背後,有沒有可能存在一些傷害環境的小陷阱?

美國的純素飲食者在過去 10 年內增加了 160%,食品開始出現純素版,超市也設立純素專區。許多人認為透過蔬食飲食降低食肉比例,得以減少碳足跡產生。但美國超市的蔬果多半從世界各地進口,無論是從加拿大來的扁豆、印度的芒果或中國的枸杞,包裝和遠距離運送製造的碳足跡未必比在鄰近產地吃羊腿來得低。

蔬食飲食對於某些食材產生大量需求——例如酪梨。酪梨擁有豐富的維他命和礦物質,雖然脂肪蘊含量豐富,但都是健康的單元不飽和脂肪 (monounsaturated fats)。酪梨不僅對身體有諸多好處,濃郁口感和風味無論單吃或搭配料裡都很合適。如此一來,酪梨也成為蔬食者重要的食材之一。根據《華盛頓郵報》 2015 的報導,美國人在 2014 年時吃掉 19 億磅(約 86 萬公噸)的酪梨,是 2005 年的兩倍。

對酪梨的高度需求已經導致原產地價格飆升、境內供給不足。墨西哥是酪梨原產地和出口龍頭,佔全球 45% 的供給量。即便三年內墨西哥酪梨產量已經翻倍,但大量外銷導致原產國的國民吃不到這種日常食物,甚至得從別的國家進口酪梨來補足內需。

為什麼不將酪梨留在境內?實在是因為利益可觀。一公斤酪梨的價格大約是 80 披索(約新台幣 125 元),相當於墨西哥當地一天最低工資。酪梨外銷獲利比出口石油還高,也出現為了種植酪梨而非法砍伐森林等事件。深受歡迎的超級食物藜麥也是其中一例。英國在 2013 年有媒體報導,原產地安地斯山脈的居民已經無力負擔飛漲的藜麥價格,只得將它排除在飲食之外。

一旦走向極端就會出現失衡,飲食當然也是如此。如果能在購買時稍微留心產地,並非要進口貨物不可,或過於集中採買某幾種蔬果。均衡攝取、支持在地友善環境的農產也是減低碳足跡好方法。不論是否為蔬食者,一起為地球做出比較好的選擇吧!

資料來源:Why Veganism Is Not As Environmentally Friendly As you Might Think
10 reasons you need more avocados in your life!
The rise of the avocado, America’s new favorite fruit

編譯:Ann Yeh
編輯:Cindy LoWanyu Wang
圖:Kjokkenutstyr Net(1) (CC BY-SA 2.0)、Cook EatMarco Verch(1)(2) (CC BY 2.0)