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草莓控的知識補給 ! 關於草莓的品種、栽培與應用


每年到了 11 月,草莓開始陸續出現在市場上,紅豔濃香的果實幾乎成了冬日最具代表性的水果,不難看到街邊或水果攤一盒盒大量堆放的新鮮草莓搶鮮販售;不論是網路上或是大街小巷的甜點烘焙店家也必定會推出各式以草莓作為主要元素的產品,足以顯見草莓在消費者心中受歡迎的程度。而每年草莓盛產的季節,我們也一定會走訪苗栗獅潭的草莓產區,親自挑選有機新鮮草莓,搶在最好的時節將草莓製作成果醬。不得不說草莓嬌貴的特質與獨特的香氣,實在讓人無法抗拒,值得捧在手心呵護以待,更值得細細品嚐其風味變化,我也藉此機會分享這幾年來對於草莓的了解與觀察。

台灣草莓的品種及栽培

回顧草莓引進及栽培的歷史可追溯到日治時代,最早種在陽明山及金山等地區,但因環境與氣候的適應問題以及草莓本身的抗菌力差,因此產量及品質一直不甚理想,直到後來引種到大湖一帶栽種,因氣候得宜,加上當地土質排水性好,並含有機質,才終於成功培育生產,並形成量產規模。

目前市面上最受歡迎也最普及的豐香草莓,則是在 1985 年自日本引進的品種,又稱為桃園一號。由於不論在果形、色澤、香氣及風味等表現都非常出色,因此很快地就取代了原本福羽、愛利收或春香等品種,甚至後來培育出的桃園二號或三號,都遠遠不及豐香草莓的受歡迎度。

▲長柄豐香果實色澤較為深紅,滋味豐富,果香濃郁。

而大多數的草莓品種需要使用激勃素¹ ( gibberellin,簡稱為GA) 促進果柄增長,讓原本會被葉片遮住的果實照射到更多陽光,讓生長品質更好。近年來則有農民開始嘗試種植風味更為細緻濃郁的「長柄豐香」品種,長柄豐香屬於桃園一號的突變種,特色在於其果柄較長,因此不需要另外使用激勃素;但由於產量較低,因此比起桃園一號較不受農民青睞。另外有時會聽到香水草莓一稱,有可能是過去舊品種天來一號或二號的俗稱,亦有可能是民間農友自行繁殖的草莓品種。

¹ 是一種植物激素,調節生長並影響作物發育過程,除了草莓之外,包括芹菜、葡萄、蓮霧等作物都會使用,是合法登記使用的生長調節劑,並有明確的標準容許殘留量作為標準規範。

草莓的特性

草莓是出了名的嬌貴,既需要水分但又怕多雨的天氣,一般來說在台灣種植草莓只怕太熱不怕太冷(前兩年的霸王寒流除外),而光照越充足,結出的草莓色澤就越鮮豔,在適採期內越晚採收的草莓著色也越好,甜度也高;若喜歡甜中帶酸的風味,則可以選擇紅中帶粉,七分熟度的果實。每年大約 11 月到隔年的 4 月是草莓的盛產期,草莓一年可結出四期果實²,第一期從 11 月底開始果實陸續成熟。第一期的果實通常質地較堅實耐儲放,二期及三期的果實產量最多,果型也最大。第四期果實的品質則開始下滑。

² 通常在 11月第一期花開,草莓約 30-40 天採收。12 月第二期花開草莓數量較多。1 月至 2 月第三期花開,草莓數量最多。3 月至 4 月第四期花開,因氣候回暖、數量逐漸減少。

栽培地區及栽培方式

為人所知的苗栗大湖區為台灣最主要的草莓栽培區,近年來也發展成為觀光農場,然而此區栽種多使用慣行農法。如果希望買到無農藥栽培的草莓,消費者可以考慮同樣位於苗栗獅潭區所種植的草莓,主要因為無農藥栽培很難獨善其身,只要臨近的農地使用農藥,蟲害就會集中到未施用農藥的農地上,獅潭區因發展較晚,土地尚未受到破壞,因此實行無農藥栽培的可行性也較高。除了用藥之外,使用高架栽培,讓草莓植株高於地面,也可以減少病蟲傷害,加上控制栽培密度及園區清潔管理,草莓的栽培也能夠擺脫使用化學農藥。然而這樣的栽培管理成本要比慣行農法高上許多,但我們很希望農民的用心能夠被支持及鼓勵。

製作草莓果醬的小秘訣

草莓盛產時,使用新鮮草莓進行簡單的加工,便能將草莓的好滋味封存,一整年都可以品嚐得到。然而草莓的香氣在加熱後容易被破壞,製成糖漬草莓或果醬時,果粒甚至會褪色。為了保留草莓的香氣與色澤,可先將草莓與糖充份拌勻,在冰箱靜置過夜,讓糖吸附香氣分子,隔日再將草莓煮至微滾出汁,再放回冰箱過夜,到第三天時將糖水瀝出,先將糖水煮滾再將果粒丟入,如此做出來的糖漬草莓或果醬,就能保有鮮紅欲滴的色澤以及渾厚飽滿的香氣。

 

其他種類的草莓

惹人憐愛的草莓不止在台灣受到喜愛,幾年前到義大利旅遊時,正巧是草莓的季節,碩大近三角形的果實,帶著艷紅,一口咬下是帶著彈性的口感,濃郁厚實的甜香中不時蹦出一點俏皮的酸,跟眼前的義大利攤販有種相似感,看似沈穩冷靜的外表, 一邊說著濃厚口音簡單英文但時不時露出一抹可愛的微笑。

而鄰近的日本更是草莓三大種源中心之一,過去最主要的有東之「女峰」、西之「とよのか」,然現在市面上品種已是琳瑯滿目,從築地市場製作的草莓品種圖便可見得。日本的水果總是精緻的像模型一樣,從頭到尾紅得徹底,光滑發亮的果皮,彷彿加了砂糖的草莓汁液,輕咬一口就在嘴裡爆發,不愧是福岡最有名的草莓品種甘王 (あまおう)。除此之外,也曾經品嚐過一次台灣栽培的白草莓,由於果皮缺少花青素,因此外觀呈白色,看似草莓但卻帶著水蜜桃的香氣,十分有趣。

▲圖左為義大利草莓,果型碩大、富有彈性;圖右為日本草莓,精緻完美

 

文: Danny Yang
編輯:Wanyu Wang
圖:Mike Licht ( CC BY 2.0 )、在欉紅 Red on Tree