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英國政府全面啟動,打擊國民肥胖


根據 OECD 經濟合作暨發展組織 2017 年發布針對英國健康的報告顯示,成人肥胖在各健康分析層面中不僅表現最差,且比率 26.9% 還高於 OECD 資料庫平均數據 19.4%,同時也比 1990 年高出了將近 13%。肥胖增加慢性疾病的風險,尤其是高血壓、高膽固醇、糖尿病和心血管疾病等。該國持續遽增的肥胖率使得政府不得不以法令抑制國人的健康危機。已經持續多年的國民肥胖現象,英國政府至今施行了什麼法律作為解方呢?其成效又如何呢?

糖稅

今年四月正式上路的糖稅,向含糖飲料廠商強徵稅收。政府單位認為這項措施已經使許多飲料公司在製程中減少糖量,但實際效用還有待觀察。不過,依照他國類似經驗,如墨西哥 2014 年對含糖飲料課徵一成的稅,隔年飲料公司就減低 12% 的糖、匈牙利在施行糖稅以後,飲料公司減少四成的糖份,以及法國的相似政策等,顯見政府介入碳酸飲料含糖量確實奏效,飲料公司因為徵稅的壓力,販售飲料中的糖分已減低不少。

延伸閱讀:打擊肥胖:英國擬課徵小額糖稅

事實上,根據英國 2008-2014 年國內飲食與營養調查數據顯示,所有年齡層由糖而攝取的卡路里都遠超過標準,尤其又以青少年最為嚴重。其中,近 1/4 的糖份來自於飲用碳酸飲料。

基於健康概念從小開始培養為佳,政府針對年輕一代的營養攝取也透過法律施行,從各方面下手,盼從上而下強制不營養的食品遠離下一代。

商店禁止在結帳處放置高糖、高脂肪或高鹽促銷食品。

這項政策近期開始在英國實施。這次大英政府從商店著手,頒布該法條後,Tesco、Sainsbury’s、Marks & Spencer、Waitrose 等各大超市往後結帳處便不會再出現買一送一不健康的零食了,顧客便不容易被折扣說服,進而攝取額外的卡路里,導致肥胖。

接下來英國預計會陸續調整、並可能實施的政策如:
電視頻道在九點以後才能播放垃圾食物廣告
強制餐廳或外帶攤販在菜單上標示卡路里
限制販售能量飲料給孩童——10 歲到 17 歲的青少年中,有 ⅔  的人數因飲用高能量飲料而導致健康不良
鼓勵學校採行日日運動計畫——要求幼兒園及小學學生每天跑 15 分鐘
以科學營養諮詢委員會制定的糖和纖維攝取建議,重新制定學校食物標準規範

然而,確切的計畫還有待更全面的考量。目前產、官、學界對法令諸多面向與走向仍爭論不休:專家對於政府尚未立即實施相關法律感到失望,並認為拖延甚至反悔政策施行會嚴重影響國民的健康;食品廠商則為前景感到擔憂。面對兩方的意見拉扯,或許政府應該在整個打擊肥胖的計畫中,制定更為一致性的方案。像是英國國家學術院士、Queen Mary University of London 倫敦瑪麗皇后大學心血管醫學教授 Graham MacGregor 在 The Guardian 衛報建議食物以健康紅綠燈表示其營養含量,而非僅僅標示卡路里,或強制性限量攝取糖和卡路里,以提供一個整合性較高的參考方案。英國政府下一階段會提出什麼解方、已經上路的政策的成果又將如何,我們將會持續追蹤報導。

至於臺灣人民的健康狀況,根據衛生福利部國民健康署資料,我國的成人肥胖盛行率在民國 102-105 年間高達 45.4%、民國 104 年國中與國小學生過重及肥胖率都將近 30%,面對這些數據,我們可以實施什麼因地制宜的方案以提升國民健康呢?期望英國在國民健康上有漸入佳境的趨勢之同時,或許臺灣也可以從中汲取一些參考策略。

資料來源:
BITTERSWEET Sugar tax 2018 explained – what is it, when did it start, how much is the new fizzy drinks tax and is Coke now more expensive?
Graham MacGregor

Health at a Glance 2017: OECD Indicators
Soft drink sugar tax starts, but will it work?
Supermarkets targeted in the battle against obesity
響應世界肥胖日 控制體位 預防肥胖併發症上身

編譯:Fen
編輯:Cindy Lo、Naomi Chen
圖:Photo by rawpixel.com from PexelsWikimedia CommonsPhoto by Fancycrave.com from PexelsPublicDomainPicturesPhoto by Nick Demou from Pexels