美食配送服務公司跨足餐廳運營領域,創品牌加速器


在競爭激烈的餐飲配送服務產業中,最令人矚目的新式服務莫過於「幽靈廚房」了。日前,Uber 把在巴黎的廚房空間租給「虛擬餐廳」使用,這類餐廳專門為服務美食平台用戶而生,沒有實體店面,因此虛擬餐廳的廚房又被稱作「幽靈廚房」,Uber 表示目前英國區 Uber Eats 平台上,已有超過 900 家虛擬餐廳。而現在 Uber 要把幽靈廚房的模式運用到實體餐廳上,將於近期推出「類餐廳加速器」計畫。

Uber 已向倫敦一家提供廚房租賃服務的公司 Karma Kitchen 租借場地,要協助那些已具知名度的餐廳擴展市場,針對這些有市場潛力的餐廳,Uber 會協助餐廳進行為期 3 週的課程,內容包括拍攝吸引人的餐點照片、食品衛生和簡化工作流程以增加效率,以及關於會計處理軟體的操作解說,而上課地點就在 Karma Kitchen 的場地。

餐廳名單會從距 Karma Kitchen 兩英里(約 3.22 公里)內的餐廳中,選出 5 至 7 家在 Uber Eats 平台上具有一定聲量的餐廳,Karma Kitchen 聯合創辦人 Eccie Newton 接受 Quartz 訪問時說:「比如 Uber 注意到許多顧客會訂購同一家披薩店,而且這家店的附近沒有其他賣披薩的餐廳,Uber 可能就會邀請這家披薩店加入計劃。」Uber Eats 英國及愛爾蘭區域總經理 Toussaint Wattinne 表示,Uber 旨在尋找已有在地化優勢,而且目標市場很明確的餐廳,「這類餐廳可能沒有足夠的資金,或是對擴展市場方面沒有自信。」除了初期租借廚房的費用外,Uber 不會給予其他資金投資,而是會從品牌經營和銷售策略方面提供協助,並確保餐廳能接到足夠的訂單量,而且有能力自行支付 Karma Kitchen 的租金。廚房租金以 8 小時為單位,公用廚房約 50 到 100 美金,而私人廚房的費用則是 100 到 195 美元。若這次成效好的話,Uber 將每年啟動這項計劃數次。

對於餐飲業的這項新趨勢,餐飲類雜誌《Restaurant Business》編輯 Scott Romeo 指出,這種營業模式已經出現過。事實上,幽靈廚房的概念可以追溯到 2013 年,曾有一家 Sprig 公司,專賣健康食品餐盒並搭配外送服務,但由於市場需求不熱絡,於 2017 年宣布停止營運。Romeo 認為原因在於人們沒有在這些品牌餐廳用過餐,虛擬餐廳沒有與消費者的連結,導致第一波幽靈餐廳浪潮宣告失敗,而隨著接下來美食配送平台蓬勃發展,也讓餐飲業者意識到幽靈廚房存在的必要。

美國房地產諮詢公司 Cushman&Wakefield 表示,多數新創餐廳壽命僅一年,因為初期成本很高,而幽靈廚房就像快餐車,讓新創餐廳可以測試自己的品牌,進而評估未來開設店面的可能性。而從消費者的角度來看,便利無疑是重要的吸引力因素。全美餐飲業協會(The National Restaurant Association)負責餐飲業市場研究的副總 Hudson Riehle 亦表示,人們購買食品的消費模式已被配送服務所改變,「但這並不表示實體餐廳會消失」,他認為這是食品工業鍊正在轉型。

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延伸閱讀:美食外送服務的延伸:共享式「幽靈廚房」崛起

編譯:Yutin
編輯:Cindy Lo、Naomi Chen、Tina Hsieh
圖:shopblocks (CC BY 2.0)Guillermo Fernandes、Uber Eats (1)(2)