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緩解食物浪費新科技:再也不怕忘記開封日期,會變色的智能標籤


有些食品開封前與開封後的保存期限並不相同。因此,拆封的日期就成了關鍵。但是你卻總是從冰箱裡挖出忘了是什麼時候打開的食品,因為害怕吃壞肚子只好忍痛丟了?

The Guardian 報導,為了減少食物浪費,英國知名超市 Sainsbury’s 為自有品牌火腿設計新款包裝,上頭印有「智能標籤」,利於消費者一眼就能分辨食物是否還新鮮可食。

首先,為什麼是火腿?

身為歐美國家的主食,熟火腿不但是 Sainsbury’s 銷售量最好的產品之一,也是在英國浪費數量極為可觀的食品。

根據英國政府食物浪費顧問團 Waste & Resources Action Programme(廢棄物與資源行動計畫,簡稱 Wrap)的研究報告,英國每年丟棄的食物中有 35 萬噸是完好無缺的,價值預估可達 10 億英鎊(將近 395 億台幣),其中光是火腿就佔了將近兩成,價值高達 1 億 7 千萬英鎊(約 67 億台幣),也難怪 Sainsbury’s 會選擇從火腿開始。

會變色的感溫智能標籤

新包裝的特別之處在於「智能標籤」,火腿開封後,隨著時間拉長,標籤顏色會從黃色、淺棕逐漸變成紫色,三種顏色分別代表:新鮮 (fresh)、依然新鮮 (still fresh)、剛過最佳賞味期限 (past best),代表消費者不會冒著風險吃下壞掉的食物,反之,食物如果還沒壞掉,也不會就這樣丟棄。變色速度或快或慢,則依據冰箱溫度高低而定。

根據 Wrap 的建議,消費者不能永遠依賴包裝上的冷藏保存期限,因為並非每台冰箱的冷藏溫度都一樣。食品製造商預設的冰箱溫度通常是攝氏 5 度,但一般家庭卻很少達到此低溫標準。

以最佳保鮮環境是攝氏 5 度以下為前提,這款智能標籤具備溫度感測功能,越低溫時標籤顏色由黃轉紫的速度也越慢。

「你我都有過這種經驗,在冰箱層架最深處發現一包已經打開的火腿,卻不記得開封了多久。」Sainsbury’s 的包裝總監 Jane Skelton 說,「我們想找到一個方法,幫消費者省錢的同時,更能減低這項廣大家庭最愛的食材浪費。」

仔細想想,除了省錢,製造火腿所需的電力、水、包裝耗材,甚至飼養豬隻的各項成本等等,也都能因此省下來。

在火腿之後?

其實,為火腿設計智慧標籤只是 Sainsbury’s 超市為期五年對抗食物浪費計劃的開端,打著「少浪費,省更多」的口號,這項計劃投入高達 1 千萬英鎊(將近 3.95 億台幣),目標正是幫助英國各地社區降低丟棄食物的數量。

現在,印有智慧標籤的七片包裝火腿已經在 Sainsbury’s 旗下 601 間分店販售,若成效良好,就有機會延伸用於其他食品。

食物浪費問題備受各界關注,因運而生的新科技也很多,包含手機應用程式、專門計算食物浪費所支出財務的特殊量表,以及能夠遠端監控冰箱食物的智慧型冰箱相機等,方便餐飲業者或一般消費者掌控食物狀態——儘快吃完快壞掉的食物,不亂丟棄還可以吃的食物。

結論:「賞味期限」的意義

智能標籤的概念很棒,也勢必是食物浪費的緩解方法之一。但仔細探究,這項設計或許仍有需要思考之處——「賞味期限」(best before) 的意義為何?你覺得呢?超過賞味期限,到底還能吃嗎?

根據 NOM 先前 < 過期食品造成食物浪費?廚師與專家教你怎麼做 > 一文中討論的,歐美國家食物浪費背後的根本原因之一,便來自保存期限標籤定義混亂。

在歐美許多國家,有效期限標籤的用語種類太多、定義太過模糊,令人暈頭轉向,一般來說各式期限代表的意義如下:

— 有效期限 (use-by date) :此用法與食物安全相關,通常用於新鮮、易腐壞,且變質後食用會造成身體不適的食物,例如肉類與乳製品。

— 最佳賞味期限 (best-before date):用來規範食物品質,適合用於麵包、蛋糕等就算稍微過期也不會使你生病的食物,當然口感風味多少會變差。

— 貨架期限 (Sell-by/ display-until date):僅是提供零售商管理庫存時參考用

因此,消費者是否能理解最佳賞味期限代表的意思,也是仍需繼續推廣的議題。

文章來源:
Hamming it up? Supermarket label changes colour to help cure food waste
Sainsbury’s Smart Label changes colour when ham goes off

編譯:Patricia Ma
編輯:Cindy Lo
圖:The Guardian
Photo Credit: Krzysztof Puszczyński, Andy Chilton, Ryan McGuire