浴火鳳凰 Pod Foods 翻轉食品業分銷系統


Pod Foods 是創立於美國舊金山的新創平台,扮演著連結製造商及零售商的角色,致力於簡化現有過度複雜的食物批發市場分銷系統。該新創公司與第三方網絡合作以處理商品物流,期望能成為提供新興品牌、大型零售商和消費者更多好處的工具,其最終目標是幫助新創品牌有機會在大型零售商店販售商品,並且讓消費者取得物美價廉的商品。

Pod Foods 的創立始於一家倒閉的餅乾店。在 2014 年時,Larissa Russell 和 Fiona Lee 創立了 Green Pea Cookie,提供標榜天然、素食並且用純手工製做的餅乾。Lee 原本是新加坡人,五年前移民至美國協助 Green Pea Cookie 的事業發展,然而 Green Pea Cookie 失敗了,但不是因為銷量不好,而是因為無法負擔過時的批發食品配送系統的高昂成本。

♦ 創辦人 Fiona Lee 和 Larissa Russell

受限於聯合天然食品公司(United Natural Foods Inc.)和 KeHE Distributors 這兩大食品經銷商,美國各地的雜貨商都必須照著它們既定的規則鋪貨,對於那些沒有商業背景或零售經驗的人來說,這是一項特別棘手的任務。因此 Green Pea Cookie 的創始人們決定結束餅乾事業,轉而致力於開發 Pod Foods,讓新興的食品品牌可以有更好的管道進行分銷和物流規劃。

Pod Foods 的執行長 Russell 說明自己像其他年輕的企業家一樣,希望能為世界創造更美好的商品,但同時也發現產品不是市場上最終的問題,要怎麼讓商品觸及到顧客才是最大的難題。另一位創辦人 Lee 則認為市場的分配系統從第二次世界大戰後就沒有更進一步的發展,即便在科技進步和網路出現之後,市場分配仍然沒有太大的改善。

現在 Pod Foods 接受由創投公司 Moment Ventures 主導挹注的三百萬美金種子投資,以及微軟的企業創投 M12 和專門投資移民者新創公司的創投基金 Unshackled Ventures 的支持,努力推動 Pod Foods 的軟體和數據平台的發展。食品品牌和零售商皆可以使用 Pod Foods 提供的客製化分析報表,有效管理訂單和庫存等事務,舉例來說,品牌可以追踪哪些商店正在銷售其產品及商品價格是否需要調整,更可以將商品上架到網路平台增加曝光度;零售商則可以追蹤商品販售的情形,也能更簡易地搜尋到新的供應商。透過 Pod Foods 的連結打破過去小規模營運的品牌及商店因缺乏資源而難以生存的窘境。目前 Pod Foods 已經在灣區和芝加哥提供服務,收費採取訂閱制,並在每筆交易中向零售商收取費用。

如今一共有 350 個食品品牌和 100 家零售商和 Pod Foods 合作,該公司希望在未來一年內規模可以成長 10 倍。改變食物的配送方式並且讓消費者能在零售商店購買可負擔的商品將會是 Pod Foods 堅持不懈的目標。

資料來源:
Pod Foods gets VC backing to reinvent grocery distribution
Pod Foods is a B2B Marketplace for Local Food Producers
Moment Ventures
M12
Unshackled Ventures

編譯:Ina Yang
編輯:Cindy Lo、Naomi Chen、Tina Hsieh
圖:Joshua Rawson-HarrisPod FoodsCampaign CreatorsTumisu