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每年丟棄 25 億個一次性紙杯!英國擬課徵「拿鐵稅」


每次外帶咖啡,你是否都會閃過紙杯很不環保的念頭?心想應該自備杯子,下次卻還是忘了。儘管不少店家推出環保杯折扣,但是三、五塊錢的吸引力好像不夠強。或許,像塑膠袋一樣強制收費,效果會更好?

《彭博》報導,就在這個月初,英國國會向政府提出課徵「拿鐵稅」的建議,每只免洗紙杯收取 0.25 英鎊,等於每杯咖啡要多付約台幣 10 元,稅收將用於推動資源回收。而且假使在 2023 年之前不能達到回收所有咖啡杯的目標,就應該全面禁用一次性紙杯。

這麼說,難道現在紙杯都沒有回收?

《衛報》報導,根據英國國會環境審查委員會 (The Environmental Audit Committee) 研究,英國人每年用掉 25 億個一次性紙杯,足以繞地球五圈半,但是回收率卻連 0.25% 都不到。原來,這些紙杯內都有一層塑膠膜,需要特殊設備才能使其分離,所以一般造紙廠都無法回收使用,最後只能掩埋或焚毀,可能造成土壤與空氣污染。

目前,英國只有三家紙廠能夠處理一次性紙杯,其中包含知名紙廠 James Cropper,然而目前僅有五家咖啡店與其配合,每年只能回收 1 千萬個紙杯。成效之所以有限,紙廠認為癥結點在於將紙杯送到回收廠的運輸費用,若拿鐵稅能用於相關配套,就有可能增加回收數量。

英國國會提出課稅訴求後,星巴克率先響應,將從二月起於倫敦共約 20 間門市試行 3 個月,每只一次性咖啡杯收取 0.25 英鎊費用,所得將全數捐給專門推動回收的慈善機構。

自從英國於 2015 年 10 月開始收取每只塑膠袋 0.05 英鎊(約台幣 2 元)的費用後,每年已減少 83% 的塑膠袋用量,顯示強制收費的做法確實有效。然而,目前也有聲音認為不應該全由消費者承擔,企業也該擔負責任。

如同《紐約時報》提到,目前已有幾間企業正在研發更便於回收的一次性紙杯。例如英國企業家 Martin Myerscough 發明的可回收紙杯「Frugalpac」,內層塑膠薄膜能夠輕鬆撕除,讓回收再製的過程更為簡易。

面對一次性餐具對地球造成的傷害,人人都有責任。課稅的真正用意,其實在於鼓勵消費者自帶環保杯,不過同時若能督促業者確實回收,並鼓勵企業生產可回收紙杯,多管齊下才是解決之道。

參考資料:
British Politicians Want to Tax Coffee Cups to Cut Waste
MPs call for 25p charge on takeaway coffee cups ahead of possible ban
Britain Considers a ‘Latte Levy’ to Cut the Use of Coffee Cups

編譯:Patricia Ma
編輯:Cindy LoWanyu Wang
圖:everypixelAurelien Guichard (CC BY-SA 2.0), Thibault Poriel (CC BY-SA 2.0)