植物蛋白新商機:水黃皮樹的種植


我們日常攝入的植物蛋白主要來源於豆類食品。然而,適合耕作大豆的土地受到氣候、環境等因素而越來越稀缺。隨著人們對植物蛋白及植物油的需求與日俱增,是否存在比大豆更具競爭力的植物載體可以滿足人們的需求呢?為了解決這個問題,加州農業公司 TerViva 做出了一個新的嘗試:在美國佛羅里達州及夏威夷大量種植一種名叫水黃皮樹(Pongamia)的植物,並宣稱其蛋白質含量極高,有良好的環境氣候適應力。

水黃皮樹是一種喬木植物,多產於東南亞國家,如印度、馬來西亞、澳大利亞和中國南部地區。這並不是一個新的物種,只不過在被用於生產蛋白之前,水黃皮屬多被用作藥材,已長達 1000 餘年。近水喜熱,在沿海地區可作堤岸護林和行道樹。水黃皮樹的蛋白凝膠含量豐富;其種子產量高,含油量高達30-42%,可用作潤滑劑和基礎藥用;生物燃料也是它的用途之一。

TerViva 將目光瞄準佛羅里達州和夏威夷是有原因的:佛羅里達州以擅長柑橘類種植而聞名。然而近年來,當地種植者飽受颱風、乾旱、土地受損等自然災害困擾,種植收益驟減;另一方面,在長達 200 多年的甘蔗種植歷史進程中,夏威夷在激勵的競爭壓力下敗下陣來。水黃皮書對生長環境有極高容忍度,其每英畝產量可高於普通大豆 10 倍之多;每英畝水黃皮所含蛋白高達普通大豆的 3 倍;其所富含的蛋白質含量遠高於普通大豆。因此,從經濟的角度來說,種植水黃皮屬是一個新的商機,更重要的是可以平衡收益。

這項種植舉措可謂備受矚目。日前,TerViva 已經拿到了價值兩千萬美元的 D 輪融資¹。該輪融資由一個多元化農業家族公司發起:Evans Properties, The Jeremy and Hannelore Grantham Environmental Trust 以及一些佛羅里達當地的農業家族公司。總融資金額高達四千萬美元。

¹ 獲得 D 輪融資的企業說明商業模式已被驗證成功,具有規模化賺錢能力

TerViva 的願景是:種植更多的樹,為更多的人提供所需蛋白。未來兩年內,它們計畫用最新獲得的資金種植 200,000 棵水黃皮樹,以期與當地農民達成可持續、市場化的合作模式,並盡可能多地滿足人們的蛋白需求。

資料來源:
A Company Growing Protein On Trees Raises $20m Series D

編譯:謝瑤
編輯:Cindy Lo、Naomi Chen、Tina Hsieh
圖:TerViva Bioenergy Inc.