未來的永續農業:多年生穀物 Kernza


世界經濟論壇和環保媒體《E&E News》報導,Kernza 是一種潛力巨大的新穀物,能有效修復土壤、保護環境、減緩氣候變遷,並且有可能徹底改變農業。

Kernza 由美國堪薩斯州土地研究所 (The Land Institute) 採用小麥的遠親「中間偃麥草」 (intermediate wheatgrass, 學名 thinopyrum intermedium) 選育而成。與小麥、大麥等常見的一年生穀物不同,Kernza 是多年生植物,無需每年重新播種,因此可以節省耕種所需的能源,減少碳排放。它長達三米的根部也有助於穩定土壤、鎖住水分、改善野生動物棲息環境,並且能吸存大量二氧化碳和氮。

♦ Kernza(左)和小麥(右)根部對比

Kernza 味道微甜,帶有堅果風味,但穀粒大小僅為小麥的五分之一。Kernza 目前仍處於研究和試種階段,種植面積僅有 500 公頃。將其投入大規模生產之前,先要解決產量不穩定、穀粒小、容易自然脫粒等問題,這個過程可能需要上十年時間。

 

♦ 左圖為 Kernza 啤酒,右圖為 Kernza 早餐榖片

不過,目前美國市面上已經推出一些用 Kernza 製成的飲品和食品。早在 2016 年,運動服裝品牌 Patagonia 旗下食品公司 Patagonia Provisions 就率先採用 Kernza 製作啤酒,藉此表示碳匯農業¹ (carbon farming) 和再生農業² (regenerative farming) 的時代已經來臨。今年初,食品龍頭 General Mills 亦透過旗下品牌 Cascadian Farm 推出 Kernza 早餐榖片。此外,一些美國餐廳也開始採用 Kernza 製作麵包、披薩、意麵、甜品等食物。

註 ¹:將碳封存在土壤中的農作方式,既能降低碳進入大氣層的機會,也可以肥沃土壤,減少化肥使用量
註 ²:指透過推行有機農法、增加生物多樣性、保護水源、種植多年生植物等做法,修復被破壞的土壤和自然環境

♦ 美國明尼亞波利斯 Birchwood Cafe 的玉米、藍莓、Kernza 閃電泡芙(左)和 Kernza 佛卡夏麵包(中);俄亥俄州雅典市 Avalanche Pizza 的 Kernza 披薩(右)

資料來源:
This tiny new grain could save the planet
Grain may take a big bite out of cropland emissions
Kernza® Grain: Toward a Perennial Agriculture

編譯:Catherine Xin Xin Yu
編輯:Cindy Lo、Naomi Chen
圖:Patagonia ProvisionsBirchwood CafeAvalanche PizzaCascadian Farm