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日本火車便當的故事(上):蒸汽火車上的鐵路便當


有一年我在日本東北旅行,一個早晨,在山林間一個稱為津川站的小車站,一個附近住戶不過幾十人的小鎮,除了住在此地的人們,很少人會在此駐足。不久,遠處傳來了火車的笛聲,不是電氣化火車的喇叭聲,是只有在電影中才聽得見的火車汽笛聲。當它在山谷中迴盪時,是如此的宏亮、栩栩如生,有如從電影的場景中開了出來。

蒸汽火車沒有新幹線那般流線型的時髦設計,子彈型的造型完全看不見機器的零件;相反的,蒸汽火車的火車頭則是將大部分的零件都外露,透過蒸汽鍋爐、車架、輪子和齒輪等推動,看著動態的蒸汽火車頭有如欣賞手錶顯露出的齒輪,驚訝於其細緻的工藝美術。

津川上車之後,火車在鐵橋、隧道、森林和稻田開過,在復古的車廂中,將窗戶打開,望著窗外,鐵軌上規律的「框動、框動」的聲響,餐車買了一個火車便當,我們分享著這懷舊的氣氛,配著窗外的美景一起吃下。

津川位於日本東北,在福島縣和新潟縣的中間,鐵路便當的菜色是新潟的海產鮭魚和螃蟹,外加當地的野菜,從便當感受當地的山、海特色。

不只在東北的鄉下,日本從城市到鄉間,只要有火車的地方,從新幹線、快車、慢車、蒸汽火車都會有鐵路便當,而且口味和菜色隨著當地的特產而變化,鐵路便當最容易平價的吃到每個地方的特色。最早的鐵路便當從何而來呢?就在蒸汽火車的月台上賣,我們得回到明治維新的時代,看看當時鐵路便當是如何在日本各地出現的?

鐵路便當的出現

便當的文化在日本可以推到所謂的「幕之內便當」,在江戶時代觀賞歌舞伎的時候,中場休息會把布幕拉下,場中販賣便當,即是所謂的「幕之內便當」,菜色除了米飯外還有不同的配菜,有蛋捲、烤魚和醬菜。一邊等待著表演、一邊享受著便當中的菜色。

「幕之內便當」是現在便當的始祖,但當時沒有鐵路,所以無法說是鐵路便當,了解鐵路便當只能從日本開始鋪設鐵路開始尋找。日本第一條鐵路的開通是在明治五年(西元 1872 年),從東京的新橋到橫濱的鐵路,一開始商人還沒有把腦筋動到便當上,只有先在新橋站開設食堂,讓搭車的人可以先飽餐一頓。

隨著鐵路網的鋪設,東京往東北的線路也開始興建,其中的大站宇都宮在 1885 年,由白木屋旅館於月台上賣的便當被視為是最早的鐵路便當,便當中只有兩個大飯糰,灑上芝麻再配蘿蔔乾,包上竹葉,沒有其他的菜色,相當的陽春。當時的鐵路便當一個多少錢呢?要價 5 錢、換算成現在的價格差不多是 600 日幣——兩個飯糰竟然要價這麼高!但如果我們回到那個時代,能搭火車的大多是中產階級或是收入更好的人士,也就不意外可以收這麼高的價錢了。

宇都宮是當時鐵路的中點,所以會開始販賣鐵路便當,搭乘的旅客已經上車一陣子,到了用餐的時間,月台邊開始販賣吃的東西,讓旅客解飢。東京往新潟的上越線的中點高崎站,和宇都宮站差不多同時販賣鐵路便當,也有一說是高崎站最早開始販賣鐵路便當。

讓鐵路便當逐漸在日本普及的原因是東京到神戶的東海道本線通車,國府津車站 1888 年是東海道本線上首個買鐵路便當的車站,隔年姬路車站也開賣。姬路所賣的就不僅是飯糰那種充飢的食物而已,而是所謂的「幕之內便當」了,有一個主菜,加上多種配菜。也不只是單層的飯盒,而是雙層的便當,一層是灑上芝麻的白飯,另一層則是配菜,有著鹽燒的鯛、伊達卷、玉子燒、牛蒡、筍子和醬菜等,已經是相當豐富且豪華的便當。

一百多年前的鐵路便當已經如此的豪華,但之後的鐵路便當還經歷了不同的變化,之間還有經歷過兩次世界大戰,讓菜色清淡了不少,從日本鐵路便當的歷史,可以看到整體社會的變化,就讓我們下次再來透過舌尖一起旅行吧!

文:胡川安
編輯:Cindy LoWanyu WangAnn Yeh
圖:Alpha (CC BY-SA 2.0)、Hetarllen Mumriken (CC BY-SA 2.0)、Kohei Uesaka  (CC BY 2.0)、Mark Mrwizard (CC BY 2.0)