新型冠狀病毒疫情延燒,美國中國城尋求新生路


編輯: Cindy Lo
責任編輯:Naomi Chen、Tina Hsieh

新型冠狀病毒(COVID-19)疫情初爆發之際,美國各大中國城早已遭受波及,不見以往熱鬧風光,不要說各國觀光客,就連當地華人也止步觀望,儼然成為空盪盪的鬼城。為求生存,餐飲業者紛紛求助外送通路,期盼能殺出一條生機,渡過這不知道會燒到何時的難關。

中國城生意一落千丈,排華情緒高漲

不只全美各大中國城,各地中餐館也深受疫情影響。據世界旅遊組織統計,華人在旅遊時的年消費額高達 $2,580 億美元(約台幣 $7.74 兆),如今面臨越發嚴峻的航班限制,少了大量外國旅客,特別是消費力驚人的華人觀光客,除了當地中餐館、專門服務華人市場的旅遊業、飯店、交通運輸等各相關產業營運狀況相當吃緊。

位在紐約曼哈頓、皇后區及布魯克林的三個中國城生意大幅下滑 50%,有些甚至到 70%,南華茶室老闆形容現在的中國城簡直就是一個鬼城、Fish Dumpling 老闆則表示:「原本生意有一半來自外來客,但現在大家都不敢來中國城吃飯」、舊金山的 AA Bakery 糕餅店因為通訊軟體 WhatsApp 裡不正確的信息傳播,指店家員工感染肺炎而造成嚴重損失。

疫情的恐慌同時助長排華情緒,三月初,非裔美國人在紐約地鐵上以罐裝空氣清新劑噴撒一名華人,同時不斷大聲叫喊要對方離開,指責該華人離他距離太近。大法拉盛商會執行董事 John Choe 也表示有聽聞最近幾起針對亞裔紐約居民的暴力襲擊事件。「住有大量亞洲移民的地區更是深受其害」,Choe 說道。

危機化作轉機

有些餐廳選擇縮減營業時間或是請員工由正職轉為兼差來紓困,但也有不少店家轉而向外送求助。

火鍋外送在大陸不稀奇,但在美國,或許拜疫情所賜逐漸打入市場。紐約大渝火鍋及大龍燚火鍋也跟進投入外送服務。其中大龍燚火鍋在疫情爆發後生意少了五成,自從二月份加入外送平台後,午餐外送頗受曼哈頓白領階級的歡迎,都會接上 40 至 50 個單。

知名麻辣鍋連鎖店海底撈的紐約駐點也搶進新戰場,和主要針對美國華僑的第三方外送平台 Hungry Panda 合作,而且除了鍋底和食材,連煮火鍋的用具也能外送,鍋子售價美金 $16.99(約台幣 $510)、攜帶式卡式爐售價美金 $22.98(約台幣 $690)、卡式爐瓦斯罐售價美金 $1.99(約台幣 $60)。

紐約飲茶餐廳 Three Times 受到疫情影響,不得不裁員及減少員工工時,也轉向外送,期望藉此彌補營運缺口。線上販售冷凍食品,像是招牌小籠湯包、月餅、炸餃子,並以低於來店內用的售價吸引訂購。「這陣子很明顯來店用餐的客人少了很多」,Three Times 老闆 Jason Zhu 說道,「大家都不敢出來用餐,不妨換個方式,讓客人試著在家自己烹調我們的冷凍食品。」

疫情免疫,外送平台業績成長

百家蕭條,但總有這麼幾個行業逆時勢成長,食物外送就是其一。美國外送平台 Chowbus 將重心放在華人客群,在其官網上特別強調自己是個專攻道地亞洲美食的外送平台。創辦人温林鑫表示:「雖無法完全確定是否受到這一波疫情影響,但數字確實顯示近幾個月持續穩定成長中。」此外,生鮮食材的外送單在中國農曆新年後也成長了兩倍。

温林鑫認為,外送平台應該一起幫餐廳想辦法,渡過難關及分散風險。Chowbus 及 Hungry Panda 分別推出優惠活動,希望能讓更多人注意到中國城當下的困境,或多或少增加當地店家的營業額。温林鑫接著說道:「對於外送平台來說,我不認為這次的疫情是種『商機』,我們真正希望看到的是中國城的蓬勃發展,如果這些中餐廳倒了,我們終將跟著隕落。」

 

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