提高折壽風險,玉米種植是空汙最大元兇?


你或許早就聽聞食肉會嚴重影響地球環境,但你可能不知道,連種植農田、生產食物的過程也會汙染空氣品質。

空汙是美國最主要的健康危害因素。4 月 1 號 University of Minnesota(明尼蘇達大學)工程學教授 Jason Hill 於《永續自然(Nature Sustainability)》期刊上發表了一篇研究,內容指出玉米種植造成的空汙致死率為美國整體農業空汙致死率的四分之一,換算起來就是 4300 條人命,這絕不是小數目。

然而,玉米卻是美國最主要的農業產物。

如同哥倫比亞大學地球研究所氣候學者 Susanne Bauer 曾說:「若想治空汙,必先了解空汙來源為何。」因此 Hill 教授與研究團隊詳細分析玉米生產過程,並計算各個階段 PM 2.5¹ 的排放情況。結果發現,86% 的 PM 2.5 竟來自於玉米農田中的化肥,因為一旦化肥中的氨釋入大氣層,便會與氮或二氧化硫產生化學反應,形成 PM 2.5。

¹ PM 2.5 是指大氣中直徑小於 2.5 微米的顆粒物,這些顆粒物會造成心血管問題丶呼吸系統疾病丶糖尿病以及胎兒缺陷等。

空汙造成的健康問題耗費每年 390 億美元,而受害最劇的地區為愛荷華州、伊利諾斯州、內布拉斯加州、明尼蘇達州以及印第安那州。

Hill 教授也指出,生產玉米對健康與環境的害處,已遠超出經濟效益。若想降低玉米種植的空汙致死率,只能將玉米田移至人煙稀少的地區,或是替換現有的化肥。

研究末尾,Hill 教授不禁思考,既然生產玉米危害之大,「食用玉米,或是以玉米為飼料的牲畜,真的是最好的選擇嗎?」

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編譯:Nina
編輯:Cindy Lo、Naomi Chen、Tina Hsieh
圖:Milada VigerovaVirgil CayasaHolly Deckert