印度缺水危機!研究指出:轉作其他農作物能節省水資源


印度現正面臨養活爆增人口的困境以及水資源耗竭的危機。2050 年前印度將會再增加四億以上的人口,但目前國內卻早有 30% 的人口營養不良,根據商業新聞 Quartz 的調查,其主因是飲食中缺乏鐵質。除此之外,由於過度抽取地下水,以及氣候變遷導致降雨量不穩,水資源即將耗盡,對印度兩大農產物:稻米與小麥造成威脅,然而印度卻是全球主要稻米輸出國。

但由哥倫比亞大學(Columbia University)主導的最新研究顯示,只要改種其他農作物,印度便有可能逃過缺水的命運。研究橫跨印度不同地區,比較小麥、稻米與其他穀物如高粱、玉蜀黍、小米等的農作用水量,以及四樣重要成分含量,包含鐵質、鋅、蛋白質與卡路里。最後發現,稻米不僅耗費最多水,營養價值也最低,若能種植其他穀物取代,除了全國能節省 33% 的灌溉用水量之外,還能改善整體人民的飲食營養需求,如鐵質的攝取量能增加 27%,鋅攝取量增加 13%(但蛋白質攝取量則只增加 1%)。此外,由於氣候變遷讓農作環境惡化,比起只種植一兩樣農作物,多樣化更能穩定供應,而且較不受乾旱等自然因素威脅。

然而,農物轉作卻並非萬靈丹。印度各地區氣候與農作環境大不相同,某些地區若施行轉作則可能遭受產量下滑的後果。研究也提到,1960 年代印度農業快速成長,使得小麥與稻米成為該國政府補助的主要農產品,而且印度以稻米與小麥為主的飲食習慣長久以來根深柢固,這些都是政府推行農業轉作時必須列入考量的因素。如能讓農作物轉作成功,作為世界人口第二大國的印度,將成為其他國家的學習典範。

資料來源:
Why Indian farmers must grow less rice and wheat
印度6億人天天憂缺水 21城市頻臨耗盡地下水

編譯:Kuan Ling
編輯:Cindy Lo、Naomi Chen、Tina Hsieh
圖:mrjn PhotographyNick FewingsPeter HersheyWinston Chen