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全球二十億人還在飲用污水,最新科技設備或可解套?


水,是生命賴以生存的泉源,然而世界上有許多地方卻連這項最基本的資源都無法享有。

Food & Wine 報導,根據世界衛生組織的報告顯示,儘管過去三年有許多國家平均增加了 4.9% 的預算來改善用水、個人衛生與環境衛生,但仍有二十億人沒有乾淨的水源可用。

為此,世界衛生組織也批判世界各國政府對於改善衛生條件付出的努力還不夠,「這些國家增加經費的速度不夠快,趕不上水源和衛生的目標。」根據該組織公共衛生與環境處處長 Maria Neira 表示,受到排泄物污染的水源每年造成五十萬起腹瀉導致的死亡之外,也是腸道寄生蟲、血吸蟲病、沙眼等被忽視的熱帶疾病的主要成因。

上述研究報告中也顯示,全球高達八成國家都表示,目前用來籌備個人與環境衛生公共服務系統的資金仍然不足以達到國家自訂的標準。為了提供安全的飲用水給所有需要的人,世界銀行 (World Bank) 預估每年花費在全球相關基礎建設上的投資每年得要增加 1,140 億元才行。

難道在科技如此進步的時代,就沒有其他辦法嗎?美國促進科學會 4 月 13 日出版的《科學》期刊中就帶來了好消息——一個能夠直接蒐集空氣中水蒸氣的全新設備,這或許能讓提供乾淨水源的任務變得比較容易。

這項全新設計全靠太陽能運作,因此就算是沒有電力的落後地區也能使用。以濕度較低的情況為例,一天約莫能夠匯集三夸特(約 2.84 公升)的水量,大概比人體每日所需稍多一些。

這項設備到底如何運作?夜晚時,水分子透過其多孔結構進入設備中,並集結為液體;早上太陽升起後,該機器便可吸收太陽能以加熱水分子,讓水份再次蒸發,最終凝結在內裝的蓄水箱裡。不過,這項新設計目前還是原型階段,參與此計劃的科學家希望這項設備能夠製造更多的水量,好一次滿足多人需求。

看到這裡,你是否也在想,如果在乾燥的地區這項設備還有用武之地嗎?沒錯,隨著地理環境的差異,各地的單日濕度也不盡相同,所以這項工具若想普及到所有缺水地區,恐怕得克服此挑戰。

那些生活在水資源污染地區的人們,顯然還要等上好些時間才能使用這項設備。在此同時,世界衛生組織不忘強調,雖然乾淨的水源「能保證健康的生活,並提升所有人的生活品質,」,但是面臨水資源短缺的國家中,卻很少國家能持續實施協助弱勢團體減輕負擔的措施。

「增加對水資源與環境衛生的投資,能為人類的健康與發展帶來巨大福祉,創造就業機會,並確保人人平等,」聯合國水資源組織主席兼國際勞工組織處長 Guy Ryder 說。


比起相對落後的國家,身在台灣的我們對於水資源的缺乏並沒有太深刻的感受。然而,不妨回想前兩年蘇迪勒颱風侵台時,大台北地區原水濁度飆高的情況,別說拿來飲用或料理,連洗澡都令人感到極大的不便。

平常在享受方便的同時,想想那些沒有乾淨水源可用的人,並不忘愛惜水資源,洗菜洗碗都該更加節約用水。

文章來源:
2 Billion People Drink Contaminated Water, But a New Device Might Be the Answer

編譯:Patricia Ma
編輯:Cindy Lo
Photo Credit: George Becker, nevillekingston, byrev