品飲文化

來自太平洋島國的傳統飲品:卡瓦


許多人壓力大之餘喜歡小酌一杯放鬆身心,現在國外開始出現一種來自太平洋小島,不含酒精,卻和酒精有相同功效的純天然飲料:卡瓦(Kava,也有人稱 Kava-Kava、泥漿可樂),甚至有些城市還出現專門的卡瓦吧,吸引那些想要舒壓卻又不想依賴酒精的顧客,究竟什麼是卡瓦?它又有何特殊的功用呢?

卡瓦,又稱作卡瓦胡椒,學名是 Piper methysticum,是生長於夏威夷、斐濟、萬那杜等太平洋小島上的胡椒科灌木,將其根曬乾或直接搗碎磨粉,加水調製,便是這神秘的新興飲品。卡瓦的根內含的一種叫卡瓦內酯 (kavalactones) 的成分,具有鎮靜助眠的效果,進而能消除焦慮,鬆弛肌肉。「卡瓦能提升情緒,使人放鬆,也是種社交潤滑劑。」美國卡瓦協會 (American Kava Association) 創辦人 Taylor Blythe 說道。而 Blythe 也指出不同種類的卡瓦樹製成的飲品,其功效也有所不同,例如來自斐濟的 Noble Kavas 是目前較為常見的卡瓦種類,效果較短,而產自萬那杜的 Tudei Kavas 則較為強烈,鎮定效果甚至可持續至隔日。

卡瓦在太平洋島國歷史悠遠,在斐濟傳統上是以椰子殼盛裝卡瓦飲用,是該國的國飲,在喝之前有一定的正式儀式,凡是外交聚會或重大慶典等重要場合都少不了它的出現。對這些小島的居民而言,卡瓦早已是他們生活的一部分,而卡瓦也漸漸開始經由移民帶入美國、歐洲等其他國家。有些人則是因為體驗了它的效果,進而引進卡瓦,開設如咖啡廳般的小店,除了調製卡瓦,也向上門的顧客介紹這特別的文化。

如同它的別名泥漿可樂一樣,卡瓦貌似一杯濃稠的泥漿,一入口首當其衝便是胡椒的麻勁,隨之而來的是泥土與草根的氣息,為了平衡口味,也有店家會提供鳳梨汁、葡萄柚汁等果汁讓無法接受的顧客在喝完後得以緩衝。位於美國加州柏克萊的 MeloMelo Kava Bar 便設計了一系列的卡瓦飲品,例如以椰子水或杏仁奶取代水,希望能吸引更多願意嚐鮮的顧客。

除了當成飲料,卡瓦也被包裝成商品,用來治療失眠、焦慮等症狀,讓卡瓦以不同形式出現在市場中。例如,由卡瓦萃取出的精華液,消費者可提取一定份量對水飲用,或是一些藥廠將卡瓦製成方便攜帶的膠囊,當作膳食補充劑。這些副產品為種植面積較大的島國如斐濟、萬那杜帶來許多外匯收入,僅 2015 年,斐濟卡瓦出口總值達約 1.2 億台幣。

即使卡瓦是天然的飲品,沒有強烈的副作用,但美國食藥局 (FDA) 在 2002 年曾對卡瓦發出警示,指出服用過量的卡瓦可能造成肝臟損害,並建議一天卡瓦酮的攝取量不宜超過 290 毫克,常見比例為一大匙卡瓦粉對上一杯水,或按照包裝指示服用。德國、瑞士、法國、加拿大和英國的衛生機構也不約而同發現有因服用卡瓦出現肝中毒的案例,導致各國開始對卡瓦訂定法令限制,波蘭政府甚至禁止進口卡瓦,避免消費者因誤用而傷身。但這些警告卻也無法減慢卡瓦的風氣,Blythe 表示目前美國大約有 100 家卡瓦吧,而 2012 年的數量只有現在的三分之一。

這在太平洋小島上流傳千年的飲料在現代經由各種管道來到我們生活中,從太平洋小島棕梠屋下和長老圍坐享用,一路輾轉到了紐約文青小吧成為與朋友同樂取代杜康、放鬆心靈的新選擇,而這些視卡瓦為商機的島國也開始思索如何將卡瓦培育現代化,將這股興趣持續下去。

資料來源:
This Ancient South Pacific Sipper Is Officially Trending
Kava: Inside the All-Natural High That’s Sweeping America
Kava Kava: An Ancient Herb For Stress And Anxiety
Meet Kava Tea, a Prescription-Free Alternative to Xanax
Counting on the Trendy to Revive Kava, a Traditional Drink

文:Lin Chao
編輯:Cindy LoWanyu WangPatricia Ma
圖:Brooke LarkArnie Papp(1)(2) (CC BY 2.0)、angelorosa (CC0 1.0)