飲食文化 Culture & Trends

以羅漢果為原料的代糖預計於 2019 年進駐紐澳


你愛吃糖嗎?

早期因為製糖技術有限,糖是僅有貴族才能享用的奢侈品。隨著煉糖技術的提升及成本控制,糖才慢慢成為全民共享的幸福滋味。不過,自二十世紀後期,人們開始質疑高糖分攝取的飲食是否與糖尿病、心血管疾病、癡呆等有關。確鑿的是,食糖與肥胖有緊密聯繫,也因為如此,大家開始尋找糖的替代品。

常見用來取代糖的甜味劑有高果糖漿、代糖及糖精。其中,高果糖漿是由馬鈴薯或玉米澱粉經由酵素水解、轉化而得到的,製程成本便宜因此運用層面相當廣泛。代糖是低熱量的甜味劑,針對糖尿病患者做食用,但與化學合成的糖精一樣,有干擾神經系統及致癌物質等負面影響,不建議大量食用,也因此有越來越多人關心健康的替代選項。

被稱為神仙果和永生果的「羅漢果」是中國桂林的特產之一,同時也生長於泰國。羅漢果表皮光滑,呈現黃褐色或綠棕色,硬而薄的果皮由細毛覆蓋。其不易存儲的特性,以至於大部分在東方被乾燥後作為傳統中藥材,用於清熱解暑、抗菌消炎、止咳潤肺等。近期,羅漢果更成為提煉代糖的最佳原料候選之一。

與市面上已有的代糖原料「甜葉菊」相比,羅漢果主要甜味來自羅漢果苷 V(Mogroside V),甜度比砂糖高上 350 倍,卻幾乎不具有熱量,也不會像其它代糖一樣伴隨苦味或金屬味。除此之外,其萃取物做成的液體與粉末非常穩定,對熱或酸鹼的耐受表現良好。提取羅漢果苷 V 成分的加工步驟相較與其它代糖來說更是簡潔、單純,只需要加入水和食品級乙醇便能溶出。目前已有研究指出,羅漢果能增加胰島素的敏感性,而作為中國境內植物提取行業的領軍企業,桂林萊茵生物科技認為,「這代表羅漢果具有對抗肥胖與第二型糖尿病等疾病的潛力」。

雖說以羅漢果作為代糖原料有各方面好處,但其種植並不容易,光是從播種到發芽就需耗時好幾個月。另外,多數收成的果實味道偏苦,只有少部分可以抽取甜味,目前也無法透過人工製造的方式得到羅漢果苷 V,相對成本比較高。即便如此,市場上對於羅漢果萃取物的代糖需求纷至沓来,以美國最為集中,也在 2017 年 8 月首度獲得歐洲食品安全局的入境許可。

根據紐澳食品標準局 FSANZ 的評估,羅漢果萃取物被視為安全可食用的物質,目前被允許加在食物和飲料產品裡。該機構表示,目前沒有任何臨床試驗證明攝取羅漢果對人體造成的負面影響,順利的話將在明年初,通過針對羅漢果製成代糖的相關法規。

對於羅漢果代糖的產品,其實外界最關心的就是它的產量。目前 90% 的羅漢果都是來自中國廣西,如何擴大規模、尋找異地育種、將原本一年一收的產量提升到一年兩收等都是將要面臨的挑戰。

資料來源:
糖的秘密(上)/只有貴族吃得起?認識萬年以來甜蜜的誘惑!
Australia and New Zealand set for retail sales of monk fruit sweetener by 2019
The natural super-sweetener the Chinese are protecting jealously
來勢洶洶!代糖界的明日之星「中國羅漢果」

編譯:Tina Hsieh
編輯:Cindy Lo、 Naomi Chen
圖:techroomageSonja LangfordJoanna Kosinska