人類培育前,蔬果長什麼樣?


果肉飽滿的香蕉、鮮紅多汁的西瓜、金黃香甜的玉米……,這些我們習以為常的食物,以前既不是長這樣,味道也大相逕庭。

是什麼讓這些食物改變甚大?不是基因改造,而是透過育種。

所謂基因改造食物,指的是利用現代技術,將別的生物的基因轉移到作物裡,培養作物原先沒有的性狀。而育種則已有數千年歷史,透過人類配種,慢慢地篩選出作物原有的優良性狀,培養出理想的作物。

英國《獨立報》介紹了數種與過去相差甚遠的蔬果,光看照片,你猜的出它們是什麼嗎?

西瓜

這幅由義大利畫家 Giovanni Stanchi 創作的畫,描繪 17 世紀中期西瓜皮厚,果肉甚至被分成六個區塊的模樣。

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隨著時間過去,經人類育種後,西瓜長出更多紅色果肉。或許有的人會猜想 Giovanni Stanchi 畫裡的多瓣西瓜並未成熟,但畫中清楚可見的種子,就是西瓜熟成的最佳證明。

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香蕉

世上第一批香蕉可能出現在巴不亞紐幾內亞及東南亞等地,距今至少 7,000 至 10,000 年。現在的香蕉培育自小果野蕉 (Musa acuminata) 及野蕉 (Musa balbisiana) 兩種品種,就像圖片中看到的,籽又大又硬。

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經育種後的香蕉,不僅皮好剝、籽變小、果肉飽實、營養豐富,形狀更是方便拿取。

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茄子

茄子有許多形狀與顏色,白、藍、紫或黃都有。有些最早期的茄子生長在中國,莖部與花連接的地方會有刺。

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育種後的茄子莖部少了刺,茄子本身變得又大又橢圓,顏色也變成我們所熟悉的紫色。

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紅蘿蔔

最早的紅蘿蔔出現在 10 世紀的波斯與小亞細亞。顏色呈紫或白,根又細又分岔。

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後來,農人把這些帶有強烈風味的細小根部馴化的又橘又大,生長週期也從兩年生變成每年都能採收的植物。

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玉米

最著名的改良種,莫過於北美的甜玉米。西元前 7,000 年前,玉米乾癟的就像這張模擬圖片一樣。

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15 世紀,歐洲人遷移至北美洲,玉米開始變得不一樣。與 9,000 年前相比,現在的玉米是過去的 1,000 倍大,不僅較容易生長,也較好剝去外皮。而且,比起天然玉米只含 1.9% 的糖分,現在的甜玉米糖份則有 6.6%。

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原來,這些食物的飽滿果肉與鮮艷色澤,並非理所當然,背後其實裝載了千年歷史的人類智慧。

 

資料來源:What fruits and vegetables looked like before humans starting growing them
編譯:Ting Wei
編輯:Jean Kuo
圖:awakenedvibrations/agmrc/webmd/sbs/carey235/eatbelive/life.illinois/civileats