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五款日本威士忌大評比


日本威士忌近年來在國際間聲名大噪,尤其是瓶身上明顯的漢字,在一排英文標的酒櫃上,更顯得醒目。本篇由網站 Gear Patrol 將五款日本 12 年威士忌,針對其口味及香味做測試,並介紹影響日本威士忌的兩位重要人物

第一位是鳥井信治郎(Shinjiro Torii),曾經是製藥批發商,夢想能為日本製造獨特的日本威士忌。第二位是格拉斯哥大學的有機化學暑期學生竹鶴政孝(Masataka Taketsuru),他曾在幾個蘇格蘭釀酒廠下學習釀造威士忌的工藝。當竹鶴在 1920 年代初回到日本時,鳥井信雇用了他,蘇格蘭單一麥芽酒的蒸餾和混配做法為模型,一起釀造了日本第一瓶威士忌 – 山崎。日本的威士忌產業就此誕生,且漸漸地壯大在市場上展露頭角(例如,蘇格蘭釀酒廠常會將過剩的存貨以低價賣出,日本酒廠則很自豪能自己消化使用剩餘庫存)。

不過時至今日,山崎母公司三得利的官方網站上,有關日本威士忌誕生的資訊中卻不見竹鶴政孝的名字。1934年,竹鶴政孝鳥井信治郎拆夥,創立自己的釀酒廠 Dainippokaju,後發展為三得利的最大競爭對手 Nikka。直到目前為止,這兩家釀酒廠仍是全球日本威士忌市場的主要供應商。特別是近年在幾場蘇格蘭威士忌的盲測比賽中,日本威士忌的勝出,使得市場等不及品嚐這風潮下展露頭角的威士忌。

Gear Patrol 編輯選了五款日本品質優秀的 12 年威士忌:山崎(Yamazaki)、白州(Hakushu)、宮城峽(Miyagikyo)、 竹鶴(Taketsuru)和 響(Hibiki) 做測試。飲用方法隨喜好而異,不過日本人通常會加入ㄧ些或是大量的水一起啜飲。以下就是五款日本 12 年威士忌的介紹

三得利山崎系(Suntory Yamazaki)

甜度相對明顯

來自第一家銷售威士忌的經典釀酒廠,12 年山崎,它是日本威士忌裡的經典,口感輕盈,富含花香,且價格合理。在嗅覺上有一絲蜂蜜味,口感滑順甜美,帶來一些香草香味。如果你有一個堅持不是蘇格蘭威士忌不喝的朋友,一杯山崎,會是讓他改變愛上日本威士忌一個很好的入門款。

三得利白州系列(Suntory Hakushu)

煙燻香氣

三得利第三個在美推出的酒款「白州系列」,裝載在ㄧ個綠玻璃瓶內(在大多數透明瓶裝的日本威士忌中相當稀有),暗示著其「綠色」風味形象:樹葉與水果,特別是梨子。市場定位為「年輕」的 12 年白州系列,來自日本南阿爾卑斯山脈。這款常被誤認成蘇格蘭艾雷島威士忌,但事實上,它使用從蘇格蘭進口帶有泥煤風味的大麥有著迷人煙燻風味,輕啜一口,細膩的風味蔓延在嘴裡,彷彿置身日本樹林中。

Nikka 宮城峽系列(Nikka Miyagikyo)

令人驚艷

起初將這款威士忌倒入杯中時,香氣並不濃郁,感到失望的同時就先放一邊了。10 分鐘後,卻嗅到濃郁的太妃糖和焦糖香,是多們的出乎意料。這款威士忌味道濃郁,富含甜香草味,儘管風味的散發過程緩慢,但等到巔峰時刻,風味的轉變著實令人印象深刻

Nikka 竹鶴系列(Nikka Taketsuru)

滑順宜人

2012 年才引進美國,這款調合威士忌結合了 Nikka 旗下的余市和宮城酒廠的 12 年威士忌。在本篇的五款威士忌中,顏色最深(不過與其他威士忌相比色澤仍然不算深)。竹鶴系列均衡又滑順的口感使試飲者們感到驚艷。準確來說,款威士忌有香草、蘋果和肉桂的味道。然而蜂蜜搶走了其他風味的風采,事實上,感覺就像直接從蜂窩中倒酒飲用。

三得利 (Suntory Hibiki)

撩人瓶身

這款三得利威士忌的酒瓶採用獨特且多切面的玻璃瓶設計,外型非常類似美國影集廣告狂人裡,從主角私人酒吧拿出的酒瓶。雖然威士忌本身氣味與 Sharpie 麥克筆有一點相像使人困惑,不過 Hibiki 使用以前用來裝日本梅子利口酒的酒桶,並使用日本稀有橡木 Mizunara 酒桶則被此款威士忌大大加分。就如同 Nikka 的宮城峽系列,Hibiki 味道濃醇豐富,近乎糖漿般的質地,帶著蜂蜜和香草的味道,口感更滑順夾雜著點果香。

與濃烈嗆喉的波本威士忌、或帶獨特煙燻泥煤香味的蘇格蘭威士忌不同,日本威士忌風味香醇不過於厚重,近年在國際市場大放異彩。喜歡列酒、享受威士忌的你,不妨也來試試這幾款日本威士忌的清新風味吧。

NOM Magazine 關心您:未成年請勿飲酒,飲酒過量有害健康,禁止酒駕。

 

文章來源:KANPAI! THE FIVE BEST 12 YEAR OLD JAPANESE WHISKIES
編譯:Jennifer Cheng
編輯:Cindy Lo

圖:HENRY PHILLIPS/Gear Patrol
Photo Credit: Stefan Salich CC BY 2.0