不是只有下午茶!Ash 談英國飲茶文化


大家應該都看過,甚至也許自己就擁有一個上面印著 “Keep calm and Carry On” (保持冷靜,繼續前進)字樣的馬克杯。會印上這些字樣其來有自,因為大多英國人相信喝上一杯茶,就能解決大部分的問題。不過,在英國超市裡賣的茶,即使包裝上寫著 Loose Tea(散茶),也並非完整葉片。

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在英國女王伊莉莎白一世的統治期間(西元 1558 – 1603 年),英式茶變得越來越受歡迎。當時英國東印度公司會將茶葉自印度運往英國,當時茶的地位很崇高,只有上流社會才喝的到,中產及勞動階級的人民只能喝非法走私的茶過過乾癮。

不過,在這之前,英國人其實愛咖啡更勝茶。那時咖啡店分佈在首都倫敦的各角落,賣著咖啡、蛋糕及餅乾等餐點。是後來因珍貴的茶葉大量湧入,咖啡店才一個個轉改賣茶。

先倒茶?先倒奶?永遠沒有結論的熱門話題

我記得在我成長期間,不管跟家人還是朋友,茶都是社交場合中的重要角色。這麼說吧!咖啡適合早上喝,茶卻能接下來的任何時間享用。

典型的英國人喝茶時間表為:11:00 第一杯(假設你早餐喝的是咖啡),14:00 第二杯(下午茶時間!通常會搭配司康與果醬、水果麵包或餅乾),18:00 第三杯(通常邊看電視或書邊喝),而一天中的最後第四杯茶則是晚上 20:00 左右。

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所以,平均來說,英國人一天喝 3 – 5 杯茶。不過泡茶的方式倒是各有不同,有的人習慣用茶包,靜置在熱水中兩三分鐘,再加牛奶及糖(加糖這件事基本上是被嘲笑的)。也有人認為泡茶是值得驕傲的放鬆時光,他們取一壺水,煮到快沸騰時再把一點點水倒入茶壺清洗。水煮沸後再把茶葉與水倒入洗過的溫熱茶壺,蓋上蓋子與保溫罩,靜置 3 – 5 分鐘即可,時間長取決於每個人對濃度的偏好。最後備受爭議的一步,就是看你要先倒牛奶到杯中,再倒茶,還是茶先於奶。

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每個人加牛奶的順序都不同,常常成為備受爭論的話題。雖然我不覺得加的次序會影響味道,但我還是偏好先倒茶,再倒牛奶,因為我喜歡在攪拌時,看到牛奶在茶中旋轉的樣子。

所以,現在你總該知道英國人是怎麼準備茶的了!

想品茶?先去茶葉專賣店

後來我來到台灣,才發現一件我從來不知道的事:台灣人對茶的重視就跟英國人一樣!在台灣任何角落,都能找到茶葉專賣店,他們不僅賣台灣本土的茶,也供應進口自中國、日本及印度等地的茶。而隨處可見的便利商店,只要不到新台幣 25 元就能買到紅茶、烏龍茶、綠茶或奶茶。

在我學中文期間,我盡可能跟不諳英語的台灣人說中文,為什麼?因為如果有不懂的地方,我能從他們口中聽到中文解釋,進而迫使自己學習,而不是依靠會說英文的人翻譯給我聽。所以我常常往茶葉專賣店跑,不僅因為我愛茶,也因我喜歡泡茶的方式和茶在台灣人心中的地位。而且,在店裡和大家聊天真的一點也不奇怪,反而充分感受到台灣人的友善!就這樣,我去過無數間茶葉專賣店,我在那品嘗各種茶、和大家討論台灣茶、英國茶和印度茶的異同,感受啜飲與交談之間的恬淡氛圍。我還買了一組茶具,週末在家看電視放鬆的時候就會泡上幾回。雖然喝過許多品種的茶,但要從中選出最愛卻不容易。我喜歡的有梨山的高山烏龍茶、文山區的鐵觀音,還有中國福建充滿絕妙茉莉花香氣的香片。

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台灣賣的茶葉種類與品質絕對足以與其它世界級茶葉相比,但畢竟每個人的口味都是主觀的,所以重點並不是選出最棒的茶。雖說如此,但也難以忽略台灣擁有豐富茶品的事實。如果你在台灣,而且還沒開始你的品茶旅程,不妨找一間茶葉專賣店,和店裡的人交流。如果你要來台灣玩,記得去文山區的貓空,在那裡,你可以邊品茶,邊眺望台北市的美麗日落。不過,千萬別來了台灣又忽略茶的美好,錯過了它的特別真的很可惜!

翻譯: Ting Wei
編輯:Jean Kuo

Industry Advisor:Rachel An
圖:booksnooksandtea/tea-tography/potatomato/5ftinf/Ash