「做出心裡的標準,讓市場給你機會」:美國大型獨立啤酒廠 Stone 創辦人 Greg Koch


位於美國聖地牙哥的獨立精釀啤酒廠 Stone Brewing 於 1996 年由 Greg Koch 和 Steve Wagner 創辦,已有超過 20 年的歷史,如今有 1,100 名員工,是美國規模第八大的酒廠。Stone 啤酒被普遍稱作「具有西岸風格的精釀啤酒」,意味著啤酒以啤酒花為風味主角,深受歡迎。Stone 還被美國頗具代表的兩間啤酒評比線上雜誌 RateBeer 和 BeerAdvocate 列為高品質啤酒,且被其讀者票選為地球最優質酒廠。

品牌初期最受歡迎的作品是 Stone Pale Ale,因為這支產品沒有因為加入大量花而產生讓人皺眉的苦味,反而有平衡的微甜味和香氣充盈,而它於 2015 年退役。目前旗下最受歡迎的品牌:Arrogant Bastard Ale(暫譯:傲慢混蛋)於 2015 年開始有自己的生產線,且在世界上不同地區釀造。近期 Stone 在台灣的代理商、亦為精釀啤酒品牌臺虎精釀,邀請 Stone 創辦人 Greg Koch 來到台灣和顧客相見歡。趁此機會,Greg 也和 NOM Magazine 簡短分享一些關於他創辦 Stone 的初心和想法。

 

Q:你認為 Stone 可以成為大型獨立酒廠最重要的原因?

我相信好啤酒是藝術。對啤酒投注熱情,心裏也不想和別人一樣,因此做以前沒人做過的嘗試,這些是讓我們走到現在的原因。集結這些元素釀製而成的啤酒,也許從一開始只有一點點人注意你,但到最後會發現或許你真的可以變成這領域的佼佼者。一開始我就清楚,Stone 啤酒不是大眾都想要的。但上市之後發現,有一小群眾很愛我們的酒,對我來說是一種精神上的成功。

Q:那你怎麼平衡藝術和市場?畢竟市場還是有其需求和喜好?

我是美國重金屬樂團 Metallica¹ 的粉絲,他們有一句話:「Metallica 不以追求第一名為目的,但第一的頭銜會回過頭找上他們。」我超愛這句話的意義。Metallica 有現在的成功不是因為他們取悅大眾,他們做自己的音樂,反倒是人們被他們所吸引而著迷,因為他們很真誠 (real)。後來因為他們聽到我在訪談裡說到這個故事,我們便共同合作一款啤酒!如果 Stone 沒有在做自己的藝術,這件事情就不會發生了!

註 1:發跡於美國舊金山的重金屬樂團,獲得許多重要音樂獎項肯定。

其實市場不知道它要的是什麼,所以你自己做出心裡的標準,讓市場給你機會。像是今天晚上來訪臺虎的顧客,都有他們自己的喜好、身處的環境或接收的資訊,但他們的共通點就是來這裡喝 Stone 啤酒,以及對啤酒熱愛。我們做我們認為好的,消費者來選擇他要的。

Q:Stone 現在也將生意拓展到德國柏林,但德國其實也有自己深厚的啤酒文化,Stone 是怎麼打進德國市場的呢?

連接在上一個問題之後,這個問題有一點挑戰(笑),畢竟我剛才說完「做好自己的事情」。不過,其實我們的啤酒是給那些感興趣的人,而不是給那些早就決定好自己口味的人。很多德國人早在嘗試之前,就已經「文化上」不接受我們的啤酒——所以如果你喜歡來個冒險,那我們的啤酒就有機會對你的胃。

Q:那台灣消費者有相對比較開放嗎?來到台灣後,對這裡的喝酒文化有沒有什麼觀察呢?

我目前接觸到的顧客的確是蠻願意嘗試的!而且我這次來台北,竟然有那麼多人來看我,告訴我他/ 她第一次喝到 Stone 的故事或到美國拜訪 Stone 餐廳的經驗,這些事情讓我覺得超棒的!


長久經營一個品牌、或只是單純守住心中理想的味道,都不是容易的事情。但如果堅持下來,對待自己的作品如同藝術,市場會給好產品絕佳的機會!

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參考資料:How the West Coast-Style IPA Conquered the World
採訪/文:Ann Yeh
編輯:Cindy Lo、Naomi Chen
圖:Stone Brewing