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餐盤上的綠色蔬菜,將由機器人採摘?


在加州聖卡洛斯市 (San Carlos, CA) 一間新創公司叫  Iron Ox ,擁有內含幾百株植物以及兩位機器人農夫的室內農場。這次,科技並非用於重組食物基因,而著重務農。這間種植萵苣為主的科技農場是由一位前 Google 工程師和其擁有機器人博士學位的朋友共同創立。自動化採摘技術如何進一步影響萵苣供應?且看  SAVEUR 的整理報導。

Iron Ox 希望能以平實價格提供大眾高品質的產品。根據 CUESA 的統計,萵苣從各產地運送到到位於芝加哥的終端果菜市場 (terminal market) 平均運輸距離為 2,055 英里(約 3,307 公里)——這是新鮮萵苣價格高昂的原因之一。目前 Iron Ox 將生產的萵苣提供給鄰近舊金山灣區 (Bay Area of California) 的餐廳和量販店,這也是為什麼他們的產品比其他競爭者更為新鮮。根據 Quartz 的消息指出,Iron Ox 也計畫在其他大城市周圍建立溫室,確保採摘後當日送達,且價格低於市面上的供應鏈。

但農業種植和開採的科技研發為何是使用萵苣和機器人?從早期的溫室種植到現代的魚菜共生系統,萵苣便常作為農業的實驗對象。Iron Ox 表示他們的人工智慧溫室 (AI-Controlled greenhouse) 用水量比傳統農場少 90%;且拜科技所賜,每株萵苣獲得的照顧是以人力為主的農場無法比擬的。Iron Ox 也表示,無農藥的溫室農作自然排除一些傳統務農會遭遇的不確定因子,像是農作物動物吃掉等問題。

Iron Ox 目前期望在 2017 年年底前能完成他們的第一座全自動化溫室農場。不過 Iron Ox 並非唯一一間嘗試以機器人務農的公司。Spread 為一永續農業機構,今年 5 月已開始建立第一座由機器人種植、採收萵苣的科技農場。下一步,他們計劃拓展至中東。

上述的技術革新,難道在指未來農業將全面自動化?也不盡然。農業是一項複雜的產業,且並非所有農作物皆能像萵苣那般順利且有效率地在溫室中生長。但機器人的能力在農業領域中更向前一步,確實是值得矚目的進展。

隨著科技快速發展,生活和科技的羈絆將越深。餐廳一定樂見高品質、低價格的農產品,消費者也同樣歡迎。如今,餐盤上的萵苣是機器人採摘,不知道未來機器人又將如何改變務農方式?人類又會研發出什麼樣的科技,改變我們的飲食習慣?

資料來源:
Your Leafy Greens Might Soon Be Harvested by Robots
Your Next Head of Lettuce, Grown by a Robot
How Far Does Your Food Travel to Get to Your Plate?
編譯:Ann Yeh
編輯:Cindy LoTing Wei
圖:Wired, Iron Ox/Networksfight, Quartz