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用柳橙皮對抗旱災 16 歲少女發明拿下 Google 科學展冠軍


在一般人眼中,柳橙皮的意義或許僅止於廚餘。但對 Kiara Nirghin 來說可不同了。Food & Wine 報導,來自南非的她只有 16 歲,就得到今年 Google 科學展 (Google’s Science Fair) 13 至 18 歲青少年組的冠軍,而讓她奪冠的關鍵正是柳橙皮。

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就讀南非 Saint Martin 高中的 Kiara Nirghin 起先是參加 Google 非洲科學展,結果得到評審青睞,獲得參加 Google 在加州總部舉辦全球科學展的機會。參展前,她花了兩個月時間研究不同水果製成有機聚合物的可能性,進而發現柑橘類水果的結構能強力吸水,將之萃取放入土壤,就能增強保水。

南非最近才經歷二十多年來最嚴重的旱災,這個新發現或許能派上用場。至於要從哪裡取得柳橙皮?答案是果汁工廠。當前使用的吸水聚合物¹ 效果雖好,卻不能被生物分解。榨汁後被丟棄的柳橙皮不僅天然,價格也不貴,開啟綠色契機。

¹ 能強力吸收比本身質量大很多液體的高分子材料,可用於尿布及盆栽土壤等。

Kiara Nirghin 以紫外線照射柳橙皮,並加入從酪梨皮取出的油脂一起煮沸,混和出的成品能吸收 76.1% 的水。「這完全能被生物分解、成本低,而且效果比一般吸水聚合物還好。」她說:「整個過程除了加進的材料,剩下就是電力跟我,完全沒用到其它器材。」

The Witches market at the Calle Linares in La Paz have dozens of stores selling tourist kitsch. Fresh orange juice is sold by street vendors and the used peel form an attractive display hanging amongst other fruit rind.image-1

得到冠軍的她獲得 Google 50,000 美元獎金(約新台幣 1,550,000 元)。高額獎金誘人,但最值得高興的還是她活用知識開發出的技術,或許能為環境帶來好的轉變。

資料來源:This Whiz Kid is Using Orange Peels to Counteract the Drought
編譯:Ting Wei
編輯:Cindy Lo
圖:foodandwine/techgirl/selfrescuingprincesssociety/ctvnews