新加坡創新中心助食品新創公司圓夢


新創公司容易面臨資金不足、人才尋覓不易及難以打入市場等困境,而無法順利發展,不過近期新加坡老字號糖廠「鍾友興」(Cheng Yew Heng)成立了 Innovate 360, 致力於幫助食品新創公司,並期望成為它們的搖籃,陪伴並帶領它們走向成功。

鍾友興在食品業界的資歷已超過 70 年,其事業範圍遍佈亞太地區,在第三代接手後,除製糖及販售糖類產品外,也開始注重企業社會責任。Innovate 360 是新加坡第一家協助食品新創業者的創新中心,旨在幫助新創發展,並將它們的初始想法進一步商業化。除了商業上的協助外,Innovate 360 也期望灌輸新創業者有關食品永續、食品安全和食品營養等觀念,其最大願景是希望能為緩解日益嚴重的全球糧食問題盡一份心力。

這個新加坡食品新創業者們的新據點位於 Chin Bee Drive,面積約 90,000 平方英尺,新創公司在這裡可以使用空間(如研發實驗室和共同工作區域)、貿易物流和製造設施。Innovate 360 不只提供硬體設備,還提供了一個銷售夥伴、導師(mentor)和資金網絡,讓新創公司們彼此交流之餘,也能拓展自身資源及知名度。根據新加坡新聞媒體 The Straits Times 報導,Innovate 360 的副總裁 Elias Tan 表示目前這棟六層樓高的建築已有 60% 的使用率。

受惠於 Innovate 360 的新創公司涵蓋多種類型,其中健康飲品 Kombynation 的創業者是現年 26 歲的 Ethan Eng,他從大學時期便開始在宿舍釀製康普茶(Kombucha),而現在藉由 Innovate 360 所給予的幫助,如資金協助、商業網絡和分銷通路,Kombynation 已經推出四種口味的飲品,並積極拓展中國及美國的分店。Ethan Eng 認為 Innovate 360 最可貴的地方是指引創業者走向正確的道路,且其所提供的資源讓新創公司更能專注於產品研發。

而在全球暖化、糧食短缺的今天,也有不少創業者積極開拓新糧食領域。同樣與 Innovate 360 合作的 AIFS(Asia Insect Farm Solutions)是成立於新加坡的農業科技公司,致力於開發昆蟲蛋白質食物。昆蟲蛋白質是天然的、永續的和可信任的,未來有機會能替代傳統蛋白質來源,如牛肉、雞肉及豬肉等,而 AIFS 的宗旨便是推廣昆蟲蛋白質,讓這款新興蛋白質不僅可以成為人類糧食的新選擇,也能餵飽家畜或是寵物。

而拉回台灣的新創產業,從資誠聯合會計師事務所的 2018 年的調查可以看出:近五成的創業者仍在虧損,只有近三成的新創持續獲利且可預期未來會繼續成長。但台灣的食品新創公司同樣也有支援,於 2017 年成立的「好食好事基金會」期望能扶植台灣飲食與農業的新創事業,透過系統化協助業者進行創新、變革與發展可行的商業模式,達到台灣「處處有好食」的目標。

在糧食短缺又隨時有食安問題的現代社會,不少懷抱理想的年輕公司都希望能貢獻心力改善現況,但卻容易陷入創業困境,因此不論是 Innovate 360 或好食好事基金會所給予的硬體及軟體支持,都能催化新創公司成熟,同時亦散播食農永續的觀念到更多角落。

資料來源:
New innovation hub set to boost food start-ups
About Innovate 360
Innovate 360 Startups
Cheng Yew Heng
AIFS About Us
好食好事簡介
擴張格局 創新驅動:2018 台灣新創生態圈大調查

編譯:Ina Yang
編輯:Cindy Lo、Naomi Chen、Tina Hsieh
圖: Austin DistelchuttersnapArshad Pooloo