從環保理念到火星食品: Solar Foods 用空氣和電合成蛋白質


用空氣、水、電就能人工合成食物,聽起來是不是非常科幻?據《福布斯》報導,芬蘭新創公司 Solar Foods 真的利用這些簡單原料製作出可食用的蛋白質。

Solar Foods 採用的製作過程以芬蘭科技研究院 (VTT Technical Research Centre of Finland) 和拉彭蘭塔理工大學 (Lappeenranta University of Technology) 研發的技術為基礎,將水電解提取氫,然後使用氫、二氧化碳和其他微量元素培養微生物,微生物經高溫處理後,即可製成蛋白粉。

Solar Foods 最近聯手歐洲太空總署 (European Space Agency) 進一步開發技術,嘗試為火星登陸計畫提供生產食物的設備。就像《星艦迷航記》(Star Trek) 裡可以憑空變出食物的複製機,Solar Foods 的生物反應器 (bioreactor) 也能為太空人或火星殖民者製造可食用的蛋白質,從而減少帶去火星的物資。歐洲太空總署芬蘭企業孵化中心 (ESA Business Incubation Centre Finland) 負責人 Kimmo Isbjornssund 指出,火星環境雖然與地球大相逕庭,但那裡也有充足的陽光和二氧化碳,火星基地上的原料應該符合 Solar Foods 技術所需條件。

這項技術也對地球好處多多。Solar Foods 製作食物的能源效率是光合作用的十倍,用水效率是生產動物或植物蛋白質的一百倍。Solar Foods 執行長 Pasi Vainikk 說,「Solar Foods 的初衷是不使用土地、以更環保的方式生產食物。這個生產概念不依賴農業或天氣,只要有太陽能,無論在沙漠還是太空,都能以高效率、低成本的方式製作食物。」

♦ 左圖為 Solar Foods 執行長 Pasi Vainikk

Solar Foods 計劃將於 2021 年投入商業生產。相信在不久的將來,地球上的好奇食客就能嘗一嘗這種太空食品。

資料來源:
How A Startup Plans to Make Edible Protein from Air and Electricity
Solar Foods
Solar Foods ltd.

編譯:Catherine Xin Xin Yu
編輯:Cindy Lo、Naomi Chen
圖:Solar Foods (1)(2)、Kevin Gill (CC BY 2.0)